Nicolas Deslauriers

Photo : Nicolas Deslauriers Crédit : Martin Chevalier / JdeM

Canadiens

Un 300e match pour Nicolas Deslauriers

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À une époque où les bagarres sont pratiquement révolues et où le jeu robuste est en perte de vitesse, la longévité des joueurs qui pratiquent ce style est en péril. Voilà pourquoi le 300e match que disputera Nicolas Deslauriers jeudi soir revêt un cachet particulier.

«Quand je suis arrivé dans la ligue, je ne pensais pas devenir ce genre de joueur-là. C’est le style que j’ai développé, a raconté Deslauriers en matinée. Beaucoup de gens disent que ce style s’en va. C’est pour ça que je profite de chaque été pour m’entraîner et développer des habiletés.»

Sélectionné par les Kings de Los Angeles, en tant que défenseur, au troisième tour du repêchage de 2009, l’attaquant a mis quatre ans avant de disputer son premier match dans la Ligue nationale de hockey (LNH), avec les Sabres de Buffalo.

La route aura donc été sinueuse pour Deslauriers, qui reconnaît devoir lutter à chaque camp d’entraînement pour garder son poste dans la LNH.

«Quand tu vois des vétérans jouer leur 1000e ou leur 600e match, tu te dis qu’il t’en manque encore beaucoup. C’est un petit nombre comparativement à eux, mais j’espère qu’il y en aura plusieurs autres.»

Le retour de Deslauriers dans la formation, ainsi que celui de Michael Chaput, signifie que Charles Hudon et Matthew Peca retourneront sur la passerelle.

«On affronte une formation lourde ce soir [jeudi]. Alors, on a besoin de plus gros gabarits pour les contrer. C’est la raison pour laquelle ces gars-là seront dans la formation», a expliqué Claude Julien.