Enes Kanter

Photo : Enes Kanter Crédit : AFP

NBA

Un joueur des Knicks craint pour sa vie

Publié | Mis à jour

Le joueur des Knicks de New York Enes Kanter ne participera pas au match du 17 janvier à Londres contre les Wizards de Washington, car il craint pour sa vie en raison de ses prises de position hostiles au président turc, Recep Tayyip Erdogan.

«Malheureusement, je n'irai pas à Londres à cause de ce fou de président turc», a déclaré le Turc vendredi soir à l'issue de la victoire de son équipe face aux Lakers de Los Angeles (119-112).

«Il y a des chances que l'on me tue là-bas, c'est pourquoi j'ai dit à mes dirigeants que je n'irai pas à Londres», a-t-il poursuivi selon des propos rapportés par la chaîne de télévision ESPN.

«Il y a beaucoup d'espions là-bas, je pourrais être tué très facilement, cela pourrait être une situation horrible si j'y allais», a assuré Kanter, qui joue dans la NBA depuis 2011.

«Je vais juste rester à New York et m'entraîner», a-t-il conclu.

Kanter, 26 ans, affiche régulièrement son soutien au prédicateur Fethullah Gülen, bête noire d'Erdogan et accusé par Ankara d'avoir tenté un putsch en 2017.

En 2017, la Turquie avait annulé le passeport de Kanter et émis un mandat d'arrêt en raison de ses liens avec le prédicateur Gülen. Son père avait alors été détenu pendant cinq jours.

Renié publiquement par sa famille dans les semaines qui ont suivi le putsch manqué, Kanter évite depuis plusieurs années tout contact avec les membres de sa famille en Turquie, de peur de les exposer à des représailles des autorités.