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Claude Julien défend Jesperi Kotkaniemi

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Claude Julien mentionne souvent après une défaite que les Canadiens doivent «apprendre à gagner».

S’il y a un joueur qui est encore en phase d’apprentissage, c’est bien le jeune Jesperi Kotkaniemi.

L’attaquant de seulement 18 ans a quelque peu ralenti récemment, alors qu’il a été blanchi de la feuille de pointage à ses six derniers matchs.

Sa baisse de production n’inquiète cependant pas du tout l’entraîneur-chef du CH. Julien s’est porté à sa défense après le revers de 3-1 à domicile contre les Sharks, dimanche soir.

«Les joueurs doivent apprendre à gagner et apprendre à jouer soir après soir. C’est la même chose avec un jeune de 18 ans comme Kotkaniemi.»

Toute l’équipe doit être meilleure pour mettre fin à cette mauvaise séquence. Les Canadiens n’ont signé qu’une seule victoire à leurs sept derniers matchs (1-4-2).

Ils auront l’occasion de renverser la situation mardi contre les Sénateurs.

En 27 matchs, Kotkaniemi a récolté trois buts et neuf aides. Ses 12 points le placent au 10e rang des meilleures recrues. L’attaquant des Canucks Elias Pettersson domine avec 22 points (13 buts, 9 aides) en 23 rencontres.