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Coupe Davis: Cilic offre un deuxième sacre à la Croatie

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La Croatie s'est offert la deuxième Coupe Davis de son histoire en battant la France 3-1 grâce au point décisif apporté par son N.1 Marin Cilic, vainqueur de Lucas Pouille en trois manches de 7-6 (3), 6-3 et 6-3 dans le quatrième match, dimanche à Lille.

Pour la dernière Coupe Davis dans son format traditionnel avant un relooking radical de la compétition par équipes plus que centenaire dès 2019, la France passe à côté d'un doublé. Le premier sacre de la Croatie remontait à 2005.

Les Français n'ont pas vraiment menacé les Croates, forts de deux joueurs du top 15, Cilic, N.7 mondial, et Borna Coric, 12e au bout de la meilleure saison de sa carrière, à 22 ans. En simple, ceux-ci n'ont pas perdu la moindre manche, ni même un seul jeu de service.

Samedi, Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert leur avaient offert un sursis en remportant le double aux dépens de la paire Mate Pavic/Ivan Dodig 6-4, 6-4, 3-6, 7-6 (3).

Mais vendredi, Coric et Cilic avaient commencé fort en dominant respectivement, en trois sets, Jérémy Chardy (6-2, 7-5, 6-4) et Jo-Wilfried Tsonga (6-3, 7-5, 6-4).

Et dimanche, Cilic (30 ans), qui s'était effondré en finale il y a deux ans à Zagreb dans la même situation, alors qu'il menait deux sets à zéro face à l'Argentin Juan Martin Del Potro, a su maîtriser ses nerfs sur la terre battue lilloise.

Dès 2019, la Coupe Davis ne se disputera plus selon son format traditionnel mais se concentrera autour d'une semaine de compétition réunissant dix-huit nations, fin novembre sauf rebondissement, à Madrid.