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L'ATP frappe fort pour sa compétition par équipes

Agence France-Presse

Publié | Mis à jour

La prochaine compétition par équipes organisée par l'ATP pour contrer la future Coupe Davis, sera dotée de 15 millions de dollars, juste dépassé par les dotations des Grand Chelem, et permettra aux vainqueurs d'empocher en points l'équivalent d'un gros tournoi du circuit, a annoncé l'ATP jeudi à Londres.

Le coup va faire mal à la future Coupe Davis dont les droits ont été rachetés à l'ITF cet été par le groupe Kosmos. Car l'ATP, organe qui régit le circuit professionnel, et peu enclin à s'entendre avec l'ITF, a mis sur la table une offre très alléchante pour les joueurs en proposant de l'argent et des points ATP. Pour l'instant, la future Coupe Davis, avec une phase finale programmée en novembre 2019 sur une semaine, a annoncé en août une bourse totale de 20 millions de dollars, mais depuis, silence radio. Et une chose est sûre: aucun point ATP ne sera en jeu. Une absence qui, cumulée à une programmation problématique pour les joueurs, semble rédhibitoire pour les grands noms du circuit.

Rebaptisée ATP Cup (anciennement World Team Cup), cette compétition regroupant 24 nations, a d'ailleurs bénéficié de la promotion du no.1 mondial Novak Djokovic, présent lors de la conférence de presse à Londres, mais aussi de Roger Federer, Alexander Zverev et Dominic Thiem, par vidéo interposée.

«J'apprécie que ce soit une compétition détenue par l'ATP, par les joueurs, et qu'il y ait des points pour le classement, a d'ailleurs déclaré Djokovic. Ce sera la meilleure manière de démarrer la saison. Cela va rassembler de nombreuses nations, et, personnellement, ce sera un moment de fierté que de représenter mon pays.»

Seul manquait à l'appel Rafael Nadal, qui semble, lui, avoir pris fait et cause pour la prochaine Coupe Davis qui se déroulera à Madrid, et a été racheté par un fonds dirigé par le joueur de Barcelone Gérard Piqué.

Cette toute première édition de la Coupe ATP aura lieu du 3 au 12 janvier 2020, soit six semaines seulement après la Coupe Davis, dans trois villes d'Australie, quelques jours avant les Internationaux d'Australie, premier Grand Chelem de l'année. Le tournoi comportera une phase de poules, à l'issue de laquelle huit équipes disputeront la phase à élimination directe.

Chaque rencontre comportera deux simples et un double, et chaque équipe pourra comporter jusqu'à cinq joueurs. Les nations seront sélectionnées en fonction du classement mondial de leur numéro 1 national.

La dotation en points, 750 pour le vainqueur, la place derrière les quatre Grand Chelem (2000 points au vainqueurs) et les neuf Masters 1000 (1.000 points au vainqueur), mais devant les autres tournois du circuit ATP.