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Tennis

Rafael Nadal forfait pour le Championnat de fin de saison

Agence France-Presse

Publié | Mis à jour

Rafael Nadal, opéré lundi de sa cheville droite, a déclaré forfait pour le Championnat de fin de saison de Londres qui débutera dimanche, un retrait assurant au Serbe Novak Djokovic de terminer la saison no.1 mondial.

L'Espagnol, no.2 mondial, qui n'a plus rejoué depuis son abandon en demi-finales des Internationaux des États-Unis début septembre, avait dû renoncer mercredi au tournoi de catégorie Masters 1000 de Paris en raison de douleurs aux abdominaux. Ce forfait parisien avait permis à Djokovic, battu en finale dimanche, de redevenir no.1 mondial.

Nadal a annoncé son forfait londonien sur son compte Twitter: «Ces mots marquent ma fin de saison. Ca a été une saison compliquée, très bonne au niveau tennistique quand j'ai été en mesure de jouer, et à la fois très mauvaise en terme de blessures».

L'Espagnol a effectivement connu une saison gâchée par les blessures: il avait dû abandonner en quarts de finale des Internationaux d'Australie (jambe) et, après n'avoir repris qu'en avril, il avait de nouveau abandonné en demi-finales à Flushing Meadows début septembre (genou droit). Finalement, il n'aura joué que près de 6 mois cette saison.

«J'ai fait tout ce qui était possible pour arriver en fin de saison en bonne forme, à Paris comme à Londres. Malheureusement, j'ai eu un problème aux abdominaux à Paris la semaine dernière, et en plus, j'ai un "corps libre" à la cheville qui doit être enlevé lors d'une opération aujourd'hui (lundi)», a-t-il précisé

«Étant donné que ma blessure aux abdominaux m'empêchait de jouer à Londres, nous en profitons pour (le) retirer et éviter des problèmes à l'avenir», a-t-il ajouté.

Novak Djokovic, opéré d'un coude en février, avait repris lui en mars. Ejecté du Top 20 mondial en juin, et sorti en quarts de finale de Roland-Garros, il a ensuite connu une période faste, enchaînant 22 victoires d'affilée et empochant deux tournois du Grand Chelem (Wimbledon, Internationaux des États-Unis), deux Masters 1000 (Cincinnati, Shanghaï), et une finale à Paris où il s'est incliné dimanche face à la révélation russe Karen Khachanov (7-5, 6-4).

Sa place de no.1 mondial, récupérée deux ans après l'avoir perdue, était encore mathématiquement menacée par Nadal à Londres.

Le forfait de l'Espagnol permet du coup à l'Américain John Isner, 10e mondial, de participer au Masters.