Golf

Coupe Ryder: l'Europe en avance 5-3

Agence France-Presse

Publié | Mis à jour

Un sursaut impérial. Mal partie vendredi matin, l'Europe a totalement inversé la tendance l'après-midi pour finalement virer en tête devant les États-Unis, 5 à 3, à l'issue d'une première journée de Coupe Ryder où Tiger Woods n'a guère brillé.

Cette compétition est décidément à part. Les scénarios changent si vite, les rebondissements sont si inattendus, tout comme les héros de fin de journée... Qui aurait misé sur un 4-0 infligé par les Européens lors des quatre doubles du vendredi après-midi après avoir frôlé le même pointage en leur défaveur le matin? Qui aurait misé sur un Sergio Garcia en superstar aux côtés d'Alex Noren alors que l'Espagnol a traversé cette saison comme une ombre?

C'est bien la magie de la Coupe Ryder, la seule pouvant faire vivre autant d'émotions en une journée. Il suffit de regarder celle de Rory McIlroy: totalement aphone le matin, laissant la pauvre recrue Thorbjorn Olesen batailler dans le vide face au no.1 mondial, Dustin Johnson, et Rickie Fowler, le Nord-Irlandais, associé à Ian Poulter l'après-midi, a totalement changé de visage pour effacer la paire Watson-Simpson. Une métamorphose qui n'est sans doute pas étrangère à la présence à ses côtés de Ian Poulter, alias «Mr Ryder».

«Mr Ryder» au rendez-vous

Fidèle à sa légende, le blondinet anglais au physique de M. Tout le monde, mais aux coups magiques et à l'attitude de pit-bulll, a encore une fois fait du Poulter. Haranguant la foule, il a notamment orné sa partie d'un chip splendide rentré au 13, déclenchant les «Hourra» de la foule. Le genre de coup qui avait manqué quelques heures plus tôt, côté européen, malgré quelques saillies de Justin Rose (chip rentré au 12), ou Tommy Fleetwood...

Car les Européens n'ont pas fait le poids lors des quatre doubles du matin. La paire Casey-Hatton a bien failli créer la surprise face à Spieth-Thomas, mais elle a craqué sur la fin, tout comme le duo Rose/Rahm, après avoir pourtant mené presque tout le long.

Dans ce match, une spectatrice a subi la maladresse au drive de leur adversaire Brooks Koepka. Une balle dans le visage, du sang, un moment très désagréable pour cette femme, mais aussi pour le double vainqueur de l'Omnium des États-Unis et le Championnat de la PGA. «J'étais vraiment mal», a-t-il admis.

Seule la paire Fleetwood-Molinari, impériale toute la journée avec deux victoires dans la musette, dont une le matin face à Tiger Woods associé à Patrick Redd, a permis à l'Europe de ne pas finir fanny après les quatre premiers doubles.

Reste le mystère Tiger Woods qui, décidément, ne réussit pas en Coupe Ryder aussi bien qu'ailleurs. Suivi par une foule impressionnante, il n'a pas trouvé le feu sacré et a semblé émoussé en fin de partie, finissant dans l'eau du 16. Il n'a pas rejoué l'après-midi et peut-être qu'il faudra attendre les simples de dimanche pour le revoir sur les fairways du Golf National.

Déferlante

En tout cas, pour l'Europe, le script de ce début de journée n'annonçait en rien ce qui allait suivre. Une déferlante. Une vague qui a laissé les Américains scotchés sur place. Aucune partie de l'après-midi n'a vraiment été accrochée. Seuls Justin Rose et Henrik Stenson ont laissé un tantinet de suspense avant de conclure au 16 face à Johnson-Fowler.

Le capitaine européen Thomas Bjorn a notamment eu du nez en alignant le très expérimenté Sergio Garcia aux côtés du débutant Alex Noren. Leur match face à Mickelson-DeChambeau? Une mise à mort conclue 5 trous avant le 18.

Cela faisait 29 ans que l'Europe navait pas infligé un 4-0 aux États-Unis lors d'une Ryder Cup. C'était sur le parcours du Belfry, près de Sutton Coldfield en Angleterre. Les deux équipes avaient à l'époque terminé à égalité... Pas forcément le résultat dont rêvent les Européens après cet après-midi réussi.

Tiger Woods aura droit à sa revanche samedi

Tiger Woods a de nouveau été associé à Patrick Reed pour disputer l'un des quatre doubles de la Coupe Ryder samedi matin, et ils se retouveront face à la même paire Fleetwood-Molinari qui les a battus vendredi, selon les compositions dévoilées.

L'Europe, après avoir infligé un cinglant 4-0 aux Américains vendredi après-midi, mène 5 à 3 à l'issue de la première journée. Mais, dans la matinée, la seule victoire des Européens (1-3) avait été obtenue par la paire Fleetwood-Molinari face à Woods-Reed.

Le «Tigre», qui n'affiche pas en Coupe Ryder des statistiques dignes de son palmarès, va donc tenter de redresser la barre face à ses bourreaux de vendredi, une confrontation due au hasard. Il affrontera pour la quatrième fois Francesco Molinari en Coupe Ryder.

Pour les autres doubles prévus samedi matin, côté européen, Sergio Garcia a été associé à Rory McIlroy. Cette paire affrontera le duo Finau-Koepka. Les deux autres doubles opposeront Rahm-Poulter à Spieth-Thomas, et Casey-Hatton à Johnson-Fowler.

La formule pour le samedi matin est celle du «fourballs»: les quatre joueurs jouent chacun leur balle et le meilleur score réalisé est pris en compte, à chaque trou.

Quatre autres matches seront disputés en double l'après-midi, mais dans la formule "Foursome", les deux joueurs de la même équipe n'ont qu'une seule balle qu'ils jouent alternativement. Les compositions seront annoncées dans la journée de samedi.