Kawhi Leonard

Photo : Kawhi Leonard

NBA

Neuf mois plus tard, Kawhi Leonard retrouve le terrain

Publié | Mis à jour

Kawhi Leonard a participé mardi à l'entraînement à sa première opposition à cinq contre cinq depuis janvier.

«Cela fait du bien, cela faisait depuis janvier que je n'avais pas participé à un cinq contre cinq», a déclaré Leonard à l'issue de son premier entraînement officiel sous le maillot des Raptors de Toronto.

«C'est simplement génial de pouvoir rejouer, il va falloir maintenant que je retrouve mes repères, mon positionnements et mes sensations», a-t-il ajouté.

Leonard, champion de la NBA avec les Spurs de San Antonio en 2014, n'a participé qu'à neuf matchs la saison dernière en raison d'une blessure à un quadriceps survenue en mai 2017.

Leonard, double meilleur défenseur de la NBA (2015, 2016) et meilleur joueur de la finale de 2014, avait été critiqué par certains coéquipiers des Spurs qui ne comprenaient pas pourquoi il n'avait pas joué en fin de saison durant les séries éliminatoires.

En froid avec les dirigeants de la franchise texane, il a fait l'objet en juillet d'un échange avec DeMar DeRozan entre Toronto et San Antonio.

Leonard, 27 ans, tourne depuis ses débuts en 2011 à des moyennes de 16,3 points et de 6,2 rebonds par match.