Tiger Woods

Photo : Tiger Woods Crédit : AFP

Golf

Tiger Woods est sélectionné pour la Coupe Ryder

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Pour couronner son incroyable résurrection, Tiger Woods a été sélectionné mardi par le capitaine américain, Jim Furyk, pour participer à la Coupe Ryder.

Après six ans d'absence, Woods est prêt à défier l'Europe sur le parcours de Saint-Quentin-en-Yvelines, près de Paris, du 28 au 30 septembre, et à aider les États-Unis à conserver le trophée conquis en 2016, ce qu'ils n'ont plus réussi depuis 25 ans.

S'il n'a pas décroché mi-août sa qualification automatique, dévolue aux huit meilleurs Américains au classement annuel mondial, Woods a collectionné les résultats suffisants pour être l'un des choix du capitaine avec ses compatriotes Bryson DeChambeau et Phil Mickelson. 

Sans parler de son renom, de son palmarès et surtout de son retour réussi, encore impensable en début d'année pour beaucoup.

À 42 ans, après quatre opérations du dos entre 2014 et 2017, après bien des doutes sur la suite à donner à sa carrière et des déconvenues personnelles, il est redevenu l'un des cadors du circuit mondial. 

«C'est l'une de mes meilleures saisons quand on prend en compte que je ne savais pas ce que j'allais pouvoir faire, je n'en avais absolument aucune idée», a même estimé la semaine dernière le joueur de golf le plus connu de la planète.

Son palmarès est certes toujours bloqué à 79 titres depuis août 2013, dont 14 en Grand Chelem, le dernier en 2008 (Omnium des États-Unis), une éternité, mais Woods est redevenu le «Tigre».

Une victoire en 7 participations

Il a ainsi terminé deuxième du Championnat PGA en août, son meilleur résultat en Grand Chelem depuis 2009, il a électrisé les foules, comme seul lui est capable de le faire, lors du Valspar Championship (2e), du Arnold Palmer Invitational (5e) ou de l'Omnium britannique (6e).

Tombé au-delà de la 600e place au classement mondial en 2017, il est désormais 26e mondial, avant la conclusion lundi du Championnat Dell Technologies, près de Boston.

«L'avenir est radieux pour moi», a-t-il assuré.

Son avenir passe par la Coupe Ryder, une épreuve qui paradoxalement ne lui réussit guère.

En sept participations au duel biennal entre Américains et Européens, il n'a soulevé le trophée qu'à une seule reprise, en 1999 sur le parcours américain de Brookline au terme d'un week-end tendu jusqu'au bout (pointage final: 14,5 à 13,5).

Pire, son bilan personnel est plus que mitigé: en 33 parties disputées, il n'en a rapporté que 13 pour 17 défaites et 3 nuls.

Woods était déjà assuré d'être du voyage pour la France en tant que vice-capitaine, comme en 2016. 

Le nom du 12e et dernier joueur sera révélé le 10 septembre.