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Coupe du Monde 2018

Mondial 2018: Achille le Chat, le pronostiqueur

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Achille, un chat blanc et sourd désigné pronostiqueur officiel du Mondial 2018, s’apprête à commencer son travail à quelques jours du début de la compétition en Russie.

Tout comme Paul le Poulpe qui prédisait les vainqueurs des matchs du Mondial 2010 en choisissant entre deux boîtes contenant de la nourriture, Achille devra départager les équipes en choisissant entre deux bols marqués par les drapeaux correspondants.

«Nous avons choisi Achille parce qu'il est beau, mais aussi parce qu'il est sourd comme tous les chats blancs aux yeux bleus», a expliqué Anna Kassatkina, vétérinaire qui soigne les chats habitant au musée de l'Ermitage de Saint-Pétersbourg. «Il voit avec son coeur», affirme-t-elle. 

À l'occasion du Mondial 2018, Achille va quitter le sous-sol de l'Ermitage, où il habite avec des dizaines d'autres chats qui protègent des rongeurs le musée mondialement connu, et déménager dans un café avoisinant.

Pendant le Mondial, «il va vivre ici pour rester en forme», assure Mme Kassatkina à l’AFP. «Au café il aura plus de liberté de mouvement et il pourra rencontrer les visiteurs.»

Achille n'est pas le premier animal à essayer de reproduire le succès de Paul, devenu le mollusque le plus connu en raison de ses prédictions correctes de tous les matchs de la sélection allemande pendant la Coupe du Monde en Afrique du Sud. Il a même prédit la défaite contre l'Espagne en demi-finale, en désignant son drapeau avec une tentacule.

Les années précédentes, les prévisions du cochon d'Inde suisse Madame Shiva et du piranha britannique Pelé n'avaient pas été marquées par un taux de réussite particulièrement impressionnant.

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