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Coupe Memorial

Coupe Memorial: Elijah Francis est en pays de connaissance

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Elijah Francis a été informé des séquelles associées à la réception de son prochain traumatisme crânien.

«Le médecin m’a dit que si je recevais un autre choc à la tête, la convalescence serait très longue. Encore plus longue que celles de mes commotions cérébrales précédentes.

«J’en suis conscient, les risques sont élevés. Dans le feu de l’action, j’essaie de me protéger sans pourtant autant jouer sur les talons.»

Quand ça faisait «boum» et que le numéro 45 était sur la patinoire en début de saison, Mario Pouliot s’étirait parfois le cou.

«Nous avons eu vraiment peur quand il a encaissé une solide mise en échec durant un match, mais Elijah n’a eu aucun problème à la suite de ce contact.»

Un compétiteur né

Peu à peu, Pouliot a renoué avec cet arrière prometteur que le Titan avait réclamé en 2e ronde lors de la séance de repêchage de 2014.

«Malgré son manque d’entrainement et des absences prolongées, le talent d’Elijah nous sautait aux yeux dès qu’il revenait sur la patinoire. Puis, c’est un compétiteur né.»

Dimanche, Francis jouera son 77e match depuis le début du calendrier régulier de la LHJMQ. Comme plusieurs joueurs de 19 ou 20 ans au crépuscule de leur carrière junior, il ignore ce que l’avenir sur glace lui réserve.

«Je vais m’entrainer fort cet été afin d’être prêt pour la prochaine saison. Que ce soit pour occuper un poste de joueur de 20 ans dans la LHJMQ ou ailleurs.»

Des émotions particulières

À chaque match depuis le début du tournoi, des représentants des Premières nations de la Saskatchewan ont été invités à fouler la glace durant les cérémonies d’avant-match.

«Leurs costumes traditionnels et leurs coiffes en plumes très colorées me motivent à jouer avec encore plus d’ardeur», assure Elijah Francis.

Le défenseur a toutefois perdu son assurance quand on lui a demandé de nous expliquer les éléments du Traité #4 signé en 1874!