Coupe Memorial

Le Titan «a joué selon les règles»

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Mario Pouliot s’est mordu les lèvres pendant son point de presse à l’issue de la défaite de 3-2 du Titan d’Acadie-Bathurst, mardi soir, au Brandt Center.

Déçu par la défaite, l’entraîneur de la formation acadienne n’a pas apprécié quelques questions, dans les deux langues officielles, au sein desquelles on insinuait qu’il n’avait pas employé tous les moyens à sa disposition pour créer l’égalité en fin de match.

Le Titan jouissait alors d’un avantage numérique et Pouliot n’a pas retiré son gardien au profit d’un sixième patineur.

«J’ai déjà répondu à cette question! Ne connaissez-vous pas les règlements», a tranché Mario Pouliot qui également avait expliqué la stratégie du Titan en matinée.

Les scénarios

Question de rafraichir la mémoire des jeunes comme des vétérans de la presse, les règles pour départager les équipes au classement à l’issue de la ronde préliminaire avaient pourtant été expliquées dans un courriel de la LCH quelques heures plus tôt.

Malgré le revers face à Hamilton, le Titan (2-1) pouvait encore passer directement à la finale. Seule condition: les Pats de Regina doivent battre les Broncos de Swift Current, mercredi soir. Dans ce scénario, le différentiel (buts pour, but contre) sera favorable aux Acadiens malgré la présence de trois clubs avec une fiche identique (2-1).

À l’inverse, si Swift Current l’a emporté au terme de cet autre match qui a débuté à 20 heures dans les Prairies, les Bulldogs seront qualifiés pour la finale. Acadie-Bathurst jouera la demi-finale vendredi soir contre le gagnant du bris d’égalité qui opposera les deux clubs de la Saskatchewan jeudi.

Enfin, les Bulldogs de Hamilton (fiche 2-1) sont déjà assurés d’accéder au match de la demi-finale.

«Trois scénarios étaient possibles avant le match contre Hamilton. À l’aide d’une victoire, on se qualifiait pour la finale. Une défaite par un but nous laissait encore une chance pour un accès direct au match de dimanche. Une défaite par plus d’un but nous reléguait à la demi-finale.

«Pourquoi aurais-je brulé une cartouche supplémentaire et je serais allé all in dans l’espoir de créer l’égalité en fin de match? La défaite par deux buts s’avérait le pire des scénarios. On a joué le livre», s’est défendu Mario Pouliot.

Risqué à forces égales, le retrait du gardien est encore plus périlleux lorsque le club qui se défend à quatre patineurs peut dégager son territoire à sa guise.

«Les règles sont en place, tu joues selon les règles. Je suis un coach, pas un gars de mathématiques, mais c’était la chose à faire.»

Ajustements au menu

Le Titan a enfilé un but en dix avantages numériques depuis le début du tournoi. À l’évidence, les adversaires du Titan marquent de façon serrée le pointeur Nob Dobson qui possède un tir canon.

«Notre ’"power play"’ s’installe en zone ennemie, mais on travaille sur un seul sens de la patinoire. L’exécution n’était pas là et la prise de décision déficiente. Contre Hamilton, l’option du ’’one timer’’ de Dobson n’était pas disponible. On va s’ajuster», a dit Mario Pouliot.

Appel à l'aide

Neuf des quatorze buts du Titan ont été réussis par le trio formé par Truchon-Viel (3) /Asselin (4) /Murphy (2). Face aux Bulldogs, ces trois-là furent encore les seuls à percer la forteresse ennemie.

L’ailier Ethan Crossman (2), les défenseurs Noah Dobson (2) et Adam Holwell (1) complètent la courte liste des buteurs du Titan.

«Encore une fois, le résultat est une chose, mais les joueurs (des autres trios) travaillent fort. Quand ça fait longtemps que tu n’as pas marqué, tu sers le bâton trop fort. Ce n’est pas un manque d’effort. La bonne nouvelle, l’une de nos unités fonctionne et quand les autres vont se mettre en marche nous serons encore plus dangereux», affirme Pouliot.

Congé d'entraînement

Confronté à plusieurs hypothèses de calendrier jusqu’à la fin de la soirée, Mario Pouliot a donné congé à tout son personnel. Les joueurs ont passé du temps en famille en matinée et en après-midi, une activité de groupe était à l’horaire. La séance d’entrainement des Bulldogs a également été annulée.

Depuis une semaine à Regina, le défi semble être de tuer le temps efficacement entre les matchs. Un confrère de l’Ouest nous a recommandé d’effectuer une virée à Moose Jaw pour une séance à un spa et la visite d’un musée. D’ici là, on va tenter de faire une petite brassée de couleurs, si la congestion diminue à la salle machine à laver et sécheuse de l’hôtel.