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Long Beach: Rossi en tête, Pagenaud bien placé

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L'Américain Alexander Rossi (Andretti) a signé samedi le meilleur temps des qualifications pour le Grand Prix de Long Beach (Californie), troisième manche du Championnat IndyCar, tandis que le Français Simon Pagenaud (Penske) a obtenu le troisième chrono.

Rossi s'élancera dimanche en position de tête pour la deuxième fois de sa carrière.
 
«Le plus gros du boulot est demain et il faut qu'on mettre en oeuvre ce qu'on sait faire," a réagi Rossi, second au classement général après les deux premières manches de la saison.
 
«On a l'impression d'avoir laissé filer deux victoires potentielles (lors des deux premières manches, NDLR). On va tout faire pour que ça ne se reproduise pas demain.»
 
Pagenaud, champion 2016 et vice-champion 2017, partira lui en deuxième ligne à la troisième place, juste derrière l'Australien Will Power.
 
«C'est la première fois (en trois courses, NDLR) que j'arrive à faire ce que je veux avec la voiture», s'est réjoui le pilote français.
 
«On progresse lentement et on découvre les limites. Je pense qu'on a encore besoin de quelques tours de piste. On y est presque. Si on gère bien les pneus pendant la course, ça peut donner de grandes choses.»
 
Sébastien Bourdais, l'autre tricolore engagé dans le championnat IndyCar, a terminé les qualifications à la neuvième place.
 
Classement des qualifications pour le Grand Prix de Long Beach, disputé dimanche:
 
1. Alexander Rossi (USA/ Andretti) 1 min 6 sec 5528/10.000e
 
2. Will Power (AUS/Penske) 01:06.9054
 
3. Simon Pagenaud (FRA/Penske) 01:06.9107
 
4. Scott Dixon (NZL/Chip Ganassi) 01:07.0483
 
5. Graham Rahal (USA/Rahal Letterman Lanigan) 01:07.1275
 
6. Josef Newgarden (USA/Penske) 01:07.1922
 
7. Ryan Hunter-Reay (USA/Andretti) 01:07.1415
 
8. James Hinchcliffe (CAN/Schmidt Peterson) 01:07.1899
 
9. Sébastien Bourdais (FRA/Dale Coyne) 01:07.1943
 
10. Robert Wickens (CAN/Schmidt Peterson) 01:07.2289