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Sports aquatiques

Déjà deux titres pour Katie Ledecky aux Mondiaux 2017

Agence France-Presse

Publié | Mis à jour

L'Américaine Katie Ledecky, qui vise six titres lors des Mondiaux 2017, a décroché ses deux premières médailles d'or sur 400 m et sur 4x100 m, dimanche à Budapest, où la Suédoise Sarah Sjöström a signé un record du monde sur 100 m libre.

En route vers son objectif, Ledecky est déjà entrée dans l'histoire en devenant la première nageuse à décrocher trois titres mondiaux consécutifs sur 400 m nage libre.

A 20 ans à peine, l'Américaine, qui a terminé en 3 min 58 sec 34/100es se rapproche donc de son pari des six médailles d'or sur une seule édition des Mondiaux, performance réalisée en 2013 par sa compatriote Missy Franklin.

Elle compte désormais onze sacres mondiaux puisqu’elle s'est également imposée sur 4x100 m nage libre avec le relais américain.

Ledecky a mené la révolte sur le troisième relais pour remonter la Suède, menée par une Sarah Sjöström en grande forme.

La Suédoise avait lancé son équipe sur d'excellents rails, prenant un premier relais admirable en devenant la première femme à passer sous la barre des 52 secondes (51 sec 71/100es).

Elle efface des tablettes l'Australienne Cate Campbell, dont le 52 sec 06/100es remontait à juillet 2016. Mais elle ne fait pas oublier la contre-performance de son équipe, qui termine 5e, laissant l'Australie et les Pays-Bas rejoindre les États-Unis sur le podium.

Du côté des garçons, le relais américain (3 min 10 sec 06/100es) a imité les filles en dominant le Brésil et la Hongrie pour s'imposer sur 4x100 grâce au champion olympique 2012 Nathan Adrian.

Plus tôt dans la soirée, le Chinois Sun Yang avait lancé les débats en prenant sa revanche sur l'Australien Mack Horton, qui l'avait devancé d'un souffle aux JO de Rio 2016.

En 3 min 41 sec 38/100es, le Chinois laisse son adversaire australien à plus de deux secondes et décroche du même coup son troisième titre de champion du monde sur la distance, après Barcelone 2013 et Kazan 2015.

L'Italien Gabriele Detti, champion d'Europe grand bassin, décroche le bronze.

La victoire est d'autant plus douce pour le controversé Yang, suspendu pour trois mois après avoir été contrôlé positif à une molécule prohibée lors d'un test antidopage en 2014, qu'Horton avait relancé les hostilités vendredi en évoquant «une rivalité entre des athlètes de haut niveau et d'autres qui ont été contrôlés positifs».

«Son chrono fait plus mal que la défaite», a concédé Horton. «J'aurais pensé être plus rapide, je me croyais capable de mieux... C'est le début du cycle qui va me mener à Tokyo», où il défendra son titre olympique en 2020.