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Coyotes : situation financière précaire, Doan ne sera pas protégé

Louis-André Larivière / TVA Sports

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Les Coyotes de l’Arizona sont en eaux troubles.

TVA Sports a appris que la situation financière de l’équipe est si précaire, que le directeur général John Chayka devra absorber un contrat fantôme pour atteindre le plancher salarial, comme celui de Pavel Datsyuk, l’été dernier.

«Ils sont fauchés. C'est ridicule», a indiqué samedi une source au fait de la situation à TVA Sports, sous couvert d'anomymat.

Selon le site Cap Friendly, la masse salariale de l’équipe est passée de 47 à 42,8 millions $ lorsque le gardien Mike Smith a été échangé aux Flames de Calgary, samedi. Or, le plancher salarial, lui, est toujours fixé à 54 millions $.

«Ils se débarassent d'un gros salaire pour "rien' en retour», a ajouté cette même source quelques minutes après la transaction.

Andrew Barroway qui était déjà propriétaire majoritaire des Coyotes depuis 2014 est devenu l’unique propriétaire de l’équipe, lundi, lorsqu’il a acheté les parts que détenaient les actionnaires minoritaires. Il s’engage à maintenir l’équipe en Arizona, mais pour combien de temps?

Le président Anthony LeBlanc ainsi que le président des opérations hockey Gary Drummond ont quitté leur poste, vendredi. Le conseiller spécial Ahron Cohen a été nommé nouveau responsable du bureau des opérations.

L'équipe pourra-t-elle demeurer dans la la Ligue nationale de hockey encore longtemps? La saison dernière les Coyotes n’ont attiré que 13 094 partisans par rencontre à leur domicile, ce qui est le deuxième pire total de la ligue.

Doan ne sera pas protégé; avenir incertain

TVA Sports a également appris que le capitaine de l’équipe, Shane Doan, ne s'attend pas à être protégé par les Coyotes en vue du repêchage d’expansion.

Le vétéran de 40 ans était sous contrat pour la dernière saison. Son entente viendra à échéance le 1er juillet.

Une rencontre entre son agent et Chayka devait avoir lieu le 11 juin dernier, mais elle a été annulée. Aucune discussion n'était au programme au moment d'écrire ces lignes et le camp de Doan s'attend à être exposé aux Golden Knights de Vegas.

L’attaquant Radim Vrbata et le défenseur Zbynek Michalek sont aussi en voie de devenir joueurs autonomes sans compensation.

Sept autres attaquants pourraient devenir joueurs autonomes avec compensation, six desquels sont admissibles à l’arbitrage, ce qui pourrait être problématique étant donné la situation financière de l’équipe.

Doan a passé toute sa carrière avec l’organisation depuis le déménagement des Jets de Winnipeg dans le désert en 1996. En 1540 rencontres dans la LNH, l'attaquant canadien revendique 402 buts et 972 points. Il a ajouté 28 points en 55 parties en séries éliminatoires.