New York - Ottawa

Erik Karlsson est en mission!

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Le nom d’Erik Karlsson est sur toutes les lèvres ces jours-ci à Ottawa.

Et pour cause! Il est la principale raison des succès des Sénateurs dans les présentes séries éliminatoires.

En mission, le Suédois est de loin le joueur par excellence des «Sens» jusqu’à maintenant ce printemps.

Autrefois cantonné à un rôle offensif, il est devenu un défenseur complet sous les ordres de Guy Boucher.

Autant l’entraîneur-chef des Sénateurs que les coéquipiers de Karlsson lui ont lancé des fleurs vendredi, au lendemain du premier match de la demi-finale de l’Est contre les Rangers, au cours duquel il a d’ailleurs inscrit le but décisif.

«Il est exceptionnel défensivement et phénoménal avec la rondelle, sans parler de sa vitesse et de son leadership, a indiqué Boucher en point de presse.

«Erik est un défenseur étoile complet. Il inspire ses coéquipiers à gagner.»

Le cœur et l’âme des Sénateurs

L’un de ceux-là, Alex Burrows, est d’accord avec cette affirmation de Boucher.

«Il fait tout de bien pour nous. Nous sommes contents de l’avoir dans notre équipe», a soutenu l’attaquant québécois.

«Il est incroyable défensivement, il ne se fait jamais battre à un contre un et il gagne ses batailles le long des rampes, a ajouté Burrows. Il est aussi capable de frapper des joueurs bien plus gros que lui et il bloque énormément de lancers.»

Par ailleurs, voyez dans la vidéo ci-dessus les réactions de Burrows et du gardien Craig Anderson lorsqu’ils ont appris que Karlsson a d’abord joué comme gardien avant d’être défenseur.