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Publié | Mis à jour

Voici un avant-goût des séries éliminatoires de la LNH qui s'amorceront ce soir.

Matchs du jour

New York (Rangers) @ Montréal (19h00) À TVA SPORTS

Boston @ Ottawa (19h00) À TVA SPORTS 2

Columbus @ Pittsburgh (19h30) À TVA SPORTS 3

St. Louis @ Minnesota (21h30) À TVA SPORTS 2

San Jose @ Edmonton (22h00) À TVA SPORTS

Enfin, ça commence!

C’est ce soir que les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017 s’amorcent.

Le gagnant du trophée Art-Ross, Connor McDavid, et ses Oilers, qui participent aux séries pour la première fois depuis 2006, accueillent les finalistes de la dernière saison, les Sharks. Il s’agit d’un deuxième duel éliminatoire pour les deux clubs (2006 : EDM 4-2).

Les champions de la section Atlantique, les Canadiens de Montréal, accueillent les Rangers au Centre Bell. Ce sera un duel attendu entre deux excellents gardiens en Carey Price et Henrik Lundqvist (à voir dans la vidéo ci-dessus). C’est la 16e fois que les deux équipes s’affrontent en séries (NYR 8 – MTL 7).

Les champions en titre de la coupe Stanley, les Penguins, menés par le récipiendaire du trophée Maurice-Richard, Sidney Crosby, accueilleront les Blue Jackets au PPG Paints Arena. Il s’agit d’une deuxième confrontation éliminatoire entre les deux équipes (2014 : PIT 4-2).

Deux rivaux de la section Atlantique s’affronteront alors que les Sénateurs accueilleront les Bruins au Centre Canadian Tire. Il s’agit d’un premier duel éliminatoire entre les deux équipes.

Finalement, le Wild accueillera les Bruins au Xcel Energy Center. Il s’agit d’un deuxième duel éliminatoire entre les deux équipes (2015 : MIN 4-2).

L’importance d’un bon début

La formation qui remporte le match numéro 1 d’une série 4 de 7 s’est imposée lors de la série à 68,7 % (447-204).

La valse des entraîneurs

Plusieurs entraîneurs qui seront derrière le banc mercredi ont des liens avec leurs rivaux.

L’entraîneur des Rangers, Alain Vigneault, a mené les Canadiens à un dossier de 109-118-39 entre 1997 et 2000. La dernière fois que Vigneault a affronté l’actuel pilote du Tricolore, Claude Julien, lors des séries éliminatoires, ses Canucks avaient perdu en sept parties face aux Bruins de Julien en finale de la Coupe Stanley en 2011.

L’entraîneur-chef des Oilers, Todd McLellan, a dirigé les Sharks pendant sept saisons, dont deux participations consécutives à la finale de l’Association de l’Ouest en 2010 et 2011. Il est l’entraîneur avec le plus de matchs (540) et victoires (311) de l’histoire des Sharks.

L’entraîneur-chef des Blues, Mike Yeo, a dirigé le Wild de 2011 à 2016, maintenant un dossier de 173-132-44. Il a remporté deux séries en éliminatoires derrière le banc du Wild.

L’entraîneur-chef des Blue Jackets, John Tortorella, et celui des Penguins, Mike Sullivan, ont déjà travaillé main dans la main. Sullivan a déjà été à trois reprises l’adjoint de Tortorella (Lightning de 2007 à 2008, Rangers de 2009 à 2013 et Canucks de 2013 à 2014).