LNH

Patrick Roy quitte l'Avalanche

Agence QMI / Mario Morissette 

Publié | Mis à jour

La rumeur circulait depuis quelques jours et jeudi après-midi, elle s’est transformée en nouvelle! Après trois saisons derrière le banc de l’Avalanche du Colorado, campagnes durant lesquelles il se coiffait des chapeaux de vice-président aux opérations hockey et d’entraîneur-chef, Patrick Roy a remis sa démission à cette organisation de la Ligue nationale de hockey (LNH).

«J’étais en réflexion depuis un mois, un mois et demi. Cet été, j’ai longuement discuté de mon avenir avec les membres de ma famille et des amis proches. La décision a été mûrie. Parfois, quand tu as le nez collé dans la vitre, tu ne vois pas tout. À cette étape de ma vie, c’était la meilleure chose à faire», a-t-il mentionné lors d’un entretien téléphonique.

Pas de zone grise

Au fil de sa carrière d’athlète et de dirigeant, le «faire semblant» et le sauvetage des apparences n’ont jamais été la tasse de thé de Roy.

Son patron Joe Sakic et lui n’étaient plus «sur la même longueur d’ondes» et Roy a jugé préférable de laisser son emploi au Colorado plutôt que d’amorcer la saison les fesses vissées sur un baril de poudre dans son bureau du Pepsi Centre.

«Vrai, l’Avalanche et moi avions une philosophie différente. Je souhaitais quitter l’organisation en bons termes et conserver une bonne relation avec Joe Sakic. Toutefois, c’est difficile de quitter mes joueurs, car je les aimais.»

Roy n’a pas ciblé d’événement précis pour expliquer les «différences philosophiques», mais la récente embauche du Russe Alexander Radulov par le Canadien de Montréal au début juillet - un contrat d’un an - fut probablement la goutte qui a fait déborder le vase. En 2005-2006, Roy avait dirigé Radulov à sa deuxième et dernière campagne dans l’uniforme des Remparts de Québec, saison couronnée par la conquête de la Coupe Mémorial.

«Radulov, c’est un exemple. Tu fais de bonnes déductions!, a ironisé Roy. Cela dit, n’oublions pas que c’est Joe, le "boss" de l’Avalanche!»

Débuts fulgurants

Récipiendaire du trophée Jack-Adams à sa première saison, Roy avait guidé l’Avalanche vers le troisième rang du classement général de la LNH grâce à une récolte de 112 points et une fiche de 52-22-8. Sa formation avait toutefois été éliminée en première ronde des séries éliminatoires.

La saison suivante, malgré ses 90 points de classement, l’Avalanche s’était contentée du dernier rang de la section Centrale et elle ne s’était pas qualifiée pour les séries.

À sa troisième et dernière campagne, en 2015-2016, Roy et le Colorado ont de nouveau été écartés de la valse du printemps avec une fiche de 39-39-4.

Une année sabbatique

En quittant l’Avalanche du Colorado avant d’amorcer la dernière année de son contrat, Patrick Roy laissera sur la table quelque 3 millions $ américains.

De beaux dollars qui s’ajoutent aux 8 millions $ auxquels il avait dit non merci en omettant de disputer la dernière année de son entente de gardien de but au sein de la même organisation. Malgré cette générosité, Roy affirme qu’il ne se cherchera pas d’emploi au cours des prochaines semaines!

«Quels sont mes plans à court terme? Je n’en ai pas! Je vais vivre une journée à la fois. Même si je ne toucherai pas de salaire de l’Avalanche, je suis quand même lié par contrat à cette organisation pour la prochaine saison.»

«Je me propose de vivre un hiver bien "relaxe" et de jouer au golf, même si je joue mal actuellement!», a confié Roy, qui a usé d’un qualificatif musclé pour dépeindre ses problèmes sur les allées et les verts.

«Sérieusement, je n’ai pas pris beaucoup d’années sabbatiques dans ma vie et je profiterai des prochains mois pour décider de ce que je veux faire dans le futur.»