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MacKinnon et Barrie n'iront nulle part

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Le défenseur Tyson Barrie et l’attaquant Nathan MacKinnon pourraient devenir joueurs autonomes avec restrictions le 1er juillet, mais l’Avalanche du Colorado aimerait les garder dans son giron.

Le directeur général Joe Sakic l’a confirmé jeudi au quotidien «Denver Post».

«Je souhaite m’entendre à long terme avec Tyson. Si ça n’arrive pas, nous pourrions aller en arbitrage, a soutenu Sakic. Peu importe, il restera avec nous.»

L’arrière de 24 ans a pris le cinquième rang chez l’Avalanche avec 49 points en 2015-2016. Il a touché la cible 13 fois. À chacune de ses trois dernières saisons, il a amassé au moins 38 points.

Pour sa part, le pacte d’entrée dans la Ligue nationale de hockey de MacKinnon viendra à échéance le 1er juillet.

L’ancien des Mooseheads de Halifax, dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec, jouera pour l’équipe nord-américaine des moins de 23 ans à la Coupe du monde, en septembre, à Toronto.

«Je suis certain que tout sera réglé d’ici le camp d’entraînement», a ajouté Sakic.

La saison dernière, MacKinnon, 20 ans, a récolté 52 points, dont 21 filets, en 72 duels.