Pittsburgh - San Jose

Crosby, le plus utile

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Sa contribution sur la feuille de pointage n’a pas toujours été à la hauteur des attentes durant ces deux mois qu’ont duré les séries, mais Sidney Crosby a joué son rôle de capitaine et de leader à la perfection.

Tant et si bien que c’est lui qui gravera son nom sur le trophée Conn-Smythe, remis au joueur le plus utile des éliminatoires de la Ligue nationale de hockey (LNH).

L’attaquant des Penguins de Pittsburgh a ainsi succédé dimanche à Duncan Keith, qui avait fait de même lors du sacre des Blackhawks de Chicago, l’an dernier.

En 24 rencontres éliminatoires, Crosby a récolté six buts et 13 mentions d’aide.

Parmi ces six filets, trois ont procuré la victoire aux Penguins lors de la finale de l’Association de l’Est face au Lightning de Tampa Bay.

De plus, dimanche, il s’est fait complice du but gagnant de Kristopher Letang et du filet d’assurance de Patric Hornqvist, dans une cage abandonnée.

«Crosby est venu me voir avant le match pour me dire qu'on allait connecter pour le but le plus important», a raconté Letang à la chaîne TVA Sports au terme de la rencontre.

Letang et Burns

Crosby est devenu le 25e attaquant et le 16e joueur de centre à gagner cette récompense depuis 1965, année de la première remise de ce prix. À titre comparatif, 16 gardiens et 10 défenseurs ont fait de même.

D’ailleurs, deux arrières auraient pu mériter ce titre cette année: Letang, du côté des Penguins, et Brent Burns, chez les Sharks.

Si l’un d’eux avait été élu, ç’aurait été la première fois depuis Serge -Savard, en 1969, et Bobby Orr, en 1970, que des défenseurs remportent cet honneur deux années consécutives.

Touche offensive

Durant les séries, Letang est le joueur qui a passé – et de loin – le plus de temps sur la patinoire. Son temps d’utilisation moyen de 28 min 51 s par rencontre est supérieur de 3:44 à son plus proche poursuivant parmi tous les joueurs qui participent à cette finale, soit Burns.

Lorsqu’il connaissait un match plus ordinaire, les Penguins avaient l’habitude de s’incliner. Au cours de la finale, le Québécois a récolté un but et cinq aides. En plus du filet de dimanche, trois d’entre elles ont mené à un but gagnant.

Quant à Burns, il a été le défenseur le plus productif ce printemps. Ses 24 points constituent le sixième plus haut total chez les arrières dans l’histoire de la LNH. Il s’agit de la meilleure production depuis les 34 points de Brian Leetch, avec les Rangers de New York, en 1993-1994.

 

- Voyez la remise du trophée dans la vidéo ci-dessus.