Pittsburgh - San Jose

Gilles Côté: un héros obscur chez les Sharks

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Outre Marc-Édouard Vlasic, un autre Québécois travaille depuis longtemps à faire des Sharks de San Jose une formation dominante dans la LNH : le dépisteur Gilles Côté.

Gilles Côté, un des plus anciens employés de l’organisation, savoure pleinement le parcours de son équipe en 2016, elle qui se retrouve en finale de la Coupe Stanley.

Une récompense qui vient après pas loin de 30 ans à recommander de jeunes joueurs aux directeurs généraux de l’équipe.

Parmi ses meilleurs coups comme dépisteur, il y a bien sûr Vlasic, mais aussi l’attaquant Logan Couture, qui connaît des séries éliminatoires extraordinaires. «Pour moi, ç’a été une énorme satisfaction [de le voir repêché par les Sharks]», raconte Gilles Côté.

À 73 ans, ce dernier songe à la retraite depuis plusieurs années, mais ne semble pas encore tout à fait prêt à fermer boutique.

«Mes amis m’appellent Dominique Michel parce que ça fait 7-8 ans que je dis que je vais prendre ma retraite», avoue-t-il en riant.

«Doug Wilson réussit toujours à me convaincre de revenir. Il me dit que ça serait bien que je finisse ça avec une Coupe.»

Peut-être son patron aura-t-il raison cette année...

-D’après un reportage de Stéphane Turcot