Washington - Pittsburgh

Maatta de retour sur patins

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Le défenseur des Penguins de Pittsburgh Olli Maatta a participé vendredi à son premier entraînement depuis qu’il a reçu une mise en échec de l’arrière des Capitals de Washington Brooks Orpik, samedi dernier.

Toutefois, le Finlandais portait un chandail réservé aux joueurs ne pouvant recevoir de contacts et il est déjà assuré de rater le cinquième match de la demi-finale de l’Association de l’Est prévu samedi dans la capitale américaine.

«Je me sens bien, ce sont les premiers pas vers un retour, a-t-il mentionné au quotidien "Pittsburgh Post-Gazette". Je suis heureux des progrès que j’ai réalisés.»

N’ayant pas répondu aux questions relatives à sa blessure – plusieurs observateurs estiment qu’il a subi une commotion cérébrale -, le joueur de 21 ans a préféré parler de la réaction de son rival Orpik.

«Il était définitivement désolé. Il est l’un des gars que je regardais le plus quand j’étais une recrue», a-t-il dit à propos de son ancien coéquipier.

Orpik a reçu une suspension de trois parties pour son geste.