Crédit : Simon Clark/Agence QMI

Cyclisme

Mission accomplie pour les Québécois

Agence QMI et Sportcom

Publié | Mis à jour

Hugo Houle était très satisfait de sa performance, dimanche, au 100e Tour des Flandres de cyclisme sur route. Le Québécois a fait partie d’une échappée à cet événement d’envergure figurant sur le circuit du World Tour masculin qui se tenait à Audenarde, en Belgique.

Le champion du monde, le Slovaque Peter Sagan (Tinkoff), a remporté la compétition en 6 h 10 min 52 s. Il a devancé le Suisse Fabian Cancellera (Trek-Segafredo) et le Belge Sep Vanmarcke (Lotto Soudal) par 25 et 27 secondes respectivement.

Tom Boonen (Etixx-QuickStep) et Fabian Cancellera (Trek-Segafredo), tous deux triples champions de cette course, étaient les favoris pour l’emporter.

Dans la première moitié de l’épreuve, Houle (AG2R La Mondiale) s’est hissé parmi les quatre cyclistes de tête. Avec moins de 209 kilomètres à faire, lui et cinq autres coureurs ont réussi une échappée.

«C’est toujours plaisant d’être dans l’échappée, surtout dans la plus grosse course en Belgique. Il y avait toute une foule! Je me suis fait plaisir à l’avant malgré la souffrance. Je me suis fait fouetter par les autres dans l’échappée», a fait savoir avec enthousiasme le cycliste de 25 ans qui a franchi la ligne d’arrivée en 6 h 20 min, bon pour le 111e rang.

La veille du départ, l’athlète de Sainte-Perpétue anticipait déjà le moment.

«C’était mon but parce qu’être en arrière, c’est très dangereux dans les secteurs pavés et pour les placements, c’est difficile d’être devant. Tout le monde veut être dans l’échappée alors ç’a bagarré pendant 70 km avant que ça parte. Heureusement, j’ai réussi à me glisser dedans.»

Duchesne se bat jusqu’à la fin

Duchesne (Direct Energie) a complété la course en 52e place à 7:19 du gagnant. Tout comme Houle, il tenait à peine debout à la fin de la course.

Son équipe a bien commencé avec six coureurs en tête avec 4:39 d’avance sur le peloton après 120 km. Plus loin, elle s’est placée dans le peloton pour diminuer l’écart des échappées à 1:15.

À moins de 40 km de la ligne d’arrivée, Duchesne avait passé Koppenberg aux côtés des favoris.

«J’ai bien anticipé une des plus grosses difficultés de la journée. J’ai réussi à rentrer dans le pied avec une vingtaine de secondes d’avance et je me suis fait rattraper que sur le dessus. Je suis resté en contact avec le premier groupe où tous les favoris étaient là.»

Malgré la douleur, il était satisfait, même s’il ne s’agissait pas de sa meilleure course.

«Je suis très défoncé et fatigué. J’ai mal partout. Ça s’est bien passé, même si je n’étais pas dans une journée extraordinaire. J’ai été malade toute la semaine. Il y a une amélioration depuis les deux dernières années», a-t-il conclu.