NCAA Basketball Tournament - East Regional - Notre Dame v North Carolina

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Les Warriors font déjà des petits

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L'impact des Warriors de Golden State ne se limite pas à la NBA. Parmi les quatre équipes demi-finalistes au March Madness de la NCAA, il y a des joueurs s'inspirant de Stephen Curry et compagnie qui n'ont pas peur de prendre des tirs de très longue distance.

Après un entraînement des Tar Heels de l’Université North Carolina, mercredi, Joel Berry fils s’est mis à perfectionner son tir de trois points. L’exercice : ne s’arrêter qu’après avoir raté deux lancers de suite. Il lui en faudra 251.

«Quoi, 251? Ça, c’est beaucoup, a commenté le garde Klay Thompson, des Warriors. En s’entretenant avec le réseau ESPN, l’autre moitié des "Splash Brothers" avec Stephen Curry devait s’avouer vaincu.

«Même de la ligne de trois points collégiale (plus près du panier de trois pieds que celle dans la NBA), je n’essaierais pas ça.»

Buddy Hield, des Sooners d’Oklahoma, lui, n’a pas peur de relever le défi. «Deux cent cinquante et un? C’est fou! Il faut que je retourne au gymnase.»

De son propre aveu, Hield est un fin connaisseur du jeu de Curry et Thompson.

«Je me concentre sur leur façon de se démarquer et leur détente rapide, leur manière de se débarrasser du ballon le plus vite possible pour réussir leur tir», a expliqué l’un des espoirs de premier plan au prochain repêchage de la NBA.

Rendez-vous avec l’histoire

Portés par les exploits de Curry, les hommes de Steve Kerr ont déjà égalé leur total de victoires de l’année dernière avec 67. Avec huit matchs à faire au calendrier, ils pourraient encore briser le record pour la meilleure fiche en saison, détenu par les Bulls de Chicago de 1995-1996. Ceux-ci avaient conservé un dossier de 72-10.

Selon une étude d’ESPN, la précision du tir de Curry augmente à mesure qu'il s'éloigne de l’anneau – déjouant les lois de la physique -, et de la norme chez les autres joueurs de la NBA. De 28 à 47 pieds du panier, il a un taux de réussite de 56%. Celui-ci baisse à 44% quand il se situe entre 18 et 27 pieds de la cible.

Reste à voir si ses émules Hield et Berry fils pourront l’imiter chez les professionnels. Oklahoma affrontera les Wildcats de Villanova, tandis que North Carolina a rendez-vous avec l'Orange de Syracuse.