Pan Am Games: Taekwondo

Crédit : USA Today Sports

Sports amateurs

Le billet olympique glisse des mains de Maxime Potvin

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C’est en mort subite que se sont dissipées les chances de Maxime Potvin de s’envoler vers Rio au mois d’août, puisqu’il a perdu son combat de demi-finale de la Qualification panaméricaine olympique, disputée à Aguascalientes, au Mexique, vendredi soir.

Afin de gagner son billet pour les Jeux, le taekwondoïste de Québec devait atteindre la finale de la catégorie des moins de 68 kg.

La journée avait pourtant bien commencé pour le favori du tournoi, qui a eu le dessus sur le Péruvien Peter Lopez 6-4. Il a perdu face au Vénézuélien Edgar Contreras, qui a rapidement mis de la pression sur Potvin, avant de l’emporter en prolongation, à la suite d’une séquence qui a nécessité la reprise vidéo.

La Canadienne Melissa Pagnotta est donc la seule représentante du Canada à avoir reçu son billet pour les Jeux olympiques dans la catégorie des moins de 67 kg.

Déception pour Bergeron

Marc-André Bergeron avait aussi raté sa qualification pour Rio, jeudi soir, chez les plus de 80 kg. Malgré la déception, il est cependant resté positif et a annoncé sur les médias sociaux qu’il poursuivra l’aventure pour les quatre prochaines années.

«Tout d'abord, pour ceux qui se font du souci, je vous rassure, je vais bien. Déçu évidemment, mais je regarde en avant, a-t-il écrit. L'apitoiement est complètement inutile et nuisible. La route pour les Jeux de Rio se termine ici dans mon cas, mais je vous annonce que j'embarque tête première dans le prochain cycle olympique.»

Bergeron a ajouté que cette expérience lui a permis d’évoluer énormément durant la dernière année.

«À mon avis, il n'y a pas plus grand enjeu dans la carrière d'un athlète que de combattre pour une qualification olympique. Maintenant, je sais, je l'ai vécu! On sort de notre zone de confort dans de pareilles circonstances. L'urgence de performer nous amène à nous questionner, à oser et ultimement à nous améliorer de façon quasi exponentielle.»