LHJMQ

Saguenéens : nouveaux gestionnaires

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Reconnaissant que la somme promise annuellement par l’ex-groupe de gestionnaires des Saguenéens de Chicoutimi à la ville de Saguenay était «peut-être trop» élevée, le commissaire de la LHJMQ, Gilles Courteau, n’a pas voulu jeter la pierre au maire Jean Tremblay d’avoir privilégié cette avenue.

Un nouveau trio de gestionnaires formé de l’ancien gardien Marc Denis (vice-président opérations hockey) et des hommes d’affaires Jean-François Abraham (vice-président administratif) et Richard Létourneau (président) a repris le contrôle de l’équipe bénévolement, lundi, en raison des déboires financiers de l’ancienne administration. Celle-ci devait verser plus de 350 000 $ par année à la Ville jusqu’à la fin de la saison 2018-2019, un chiffre bien supérieur aux autres soumissions lors de l’appel d’offres de juin 2012.

«Je ne veux pas dire que ce fut une erreur. C’était peut-être trop pour l’opération d’une équipe, mais pour la Ville, c’était excellent, c’était très rentable. La gestion de l’équipe, c’est une chose, la propriété, c’en est une autre, a mentionné en entretien téléphonique Courteau, bien au fait que la situation était devenue insoutenable pour les propriétaires précédents.

«Je suis extrêmement déçu pour le groupe d’Alain Deschênes que ça n’ait pas fonctionné. À l’origine, ils avaient de bonnes intentions, mais force est d’admettre, comme le maire l’a admis, que les frais de gestion proposés à la Ville étaient trop élevés. Ça n’allait pas dans le contexte d’une équipe de la LHJMQ. La Ville a pris la décision la plus appropriée dans les circonstances.»

La «crédibilité» de Marc Denis

Le grand patron du circuit junior québécois se réjouit qu’un ancien comme Marc Denis accepte à pied levé de s’occuper de la concession avec laquelle il a évolué durant les années 1990. Pour l’heure, le nouveau groupe sera en poste jusqu’à la fin de la saison.

«C’est un bon signal. (...) J’étais content de voir Pierre-Marc Bouchard parmi l’ancien groupe. Marc Denis avait aussi manifesté son intention [durant l’appel d’offres], c’est un gros plus. Yanick Jean [entraîneur-chef et directeur général] et Rénald Nepton vont pouvoir compter sur une personne ayant beaucoup de crédibilité en Marc Denis.»

Courteau s’assurera avec les autorités municipales que la meilleure décision soit prise à l’issue de la campagne.

«J’ai eu de très bonnes conversations avec le maire dans les dernières semaines. Et il en sera de même lorsque viendra le temps de prendre une décision quelconque pour la gestion de l’équipe dans le futur.»