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«Non, Malkin n'est pas disponible» -Jim Rutherford

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Le directeur général des Penguins de Pittsburgh est catégorique : Evgeni Malkin ne sera pas échangé.

Il s’est même entretenu avec la vedette russe depuis l’élimination de l’équipe au premier tour des séries éliminatoires face aux Rangers de New York, qui ont prévalu en cinq matchs.

«D’après mes discussions avec lui et son agent, il n’est pas intéressé à être échangé. Il aime Pittsburgh et il veut gagner ici», a dit Rutherford au quotidien Pittsburgh Post-Tribune.

«Non, il n’est pas disponible.»

Le DG a aussi laissé savoir que Malkin a joué blessé et qu’il a enduré une douleur insupportable ce printemps.

«Il est déçu qu’on ne soit pas allé jusqu’au bout. Il a joué blessé alors que la plupart des joueurs n’auraient pas [joué avec la blessure dont il souffrait]. Les deux camps ne sont pas intéressés à un échange.»

Rutherford a d’ailleurs reconnu que les nombreux blessés ont nui à sa formation tout au long de la campagne, sa première au poste de DG des «Pens».

«Nous essayons d’identifier pourquoi nous sommes une équipe qui compte autant de blessés», a expliqué Rutherford.

«Nous avons rencontré des experts et nous avons embauché plusieurs consultants. Certains suivent les méthodes des joueurs de soccer en Europe.»