Canadiens de Montréal

Le Tricolore célèbre le grand Jean Béliveau

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L’organisation des Canadien de Montréal a souligné sobrement la vie et la carrière de Jean Béliveau, mardi, à l’occasion du match face aux Canucks de Vancouver.

Sous une musique simple et mélancolique, un montage vidéo des meilleurs moments de M. Béliveau a été diffusé sur la patinoire avant la rencontre, sur le coup de 19h30.

Dès la fin de cette présentation de quelques minutes, la foule a applaudi. Contrairement à la procédure habituelle, les joueurs de la Sainte-Flanelle prenant part à l’affrontement ont fait leur apparition sur la glace sans musique, ni annonce de Michel Lacroix, la voix de l’équipe.

Puis, au son de la chanson «Ceux qui s’en vont» de Ginette Reno, une autre série de clichés et de vidéos ont été offerts au public. Entre autres, le célèbre 500e but de Jean Béliveauinscrit le 11 février 1971.

Une minute de silence a scellé le tout qui s’est déroulé en présence de la veuve du héros de la soirée, Élise, qui a d’ailleurs éclaté en sanglots au terme de ce moment où on aurait pu entendre une mouche voler dans l’édifice. Au cours d’une longue ovation, la dame a aussi salué les gens sur place afin de les remercier de leur appui.

Le Tricolore a tout fait pour offrir un hommage équivalent à la prestance du «Gros Bill», décédé à l’âge de 83 ans mardi dernier. Notamment, le chiffre 4 a été peint sur la glace, à l’arrière des deux filets.

De plus, le siège qu’occupait habituellement le légendaire hockeyeur durant les rencontres de l’équipe au Centre Bell est demeuré inoccupé pendant la soirée. Ainsi, le banc situé dans la rangée EE de la section 102 a été laissé libre et recouvert d’un chandail numéro 4, selon la volonté du Canadien.

Symbole de la tristesse même du moment, Élise Béliveau s’est retrouvée aux côtés de cet espace vide lors de cette soirée spéciale.

Funérailles : les détails dévoilés

Les funérailles nationales de Jean Béliveau seront célébrées mercredi à 14 h, à la cathédrale Marie-Reine-du Monde. Pour l’occasion, plusieurs anciens coéquipiers et amis agiront à titre de porteurs de cercueil, soit Serge Savard, Yvan Cournoyer, Guy Lafleur, Phil Goyette, Bobby Rousseau et Jean-Guy Talbot.

Cournoyer, Savard, Ken Dryden, Dickie Moore et le président du Canadien, Geoff Molson, prononceront également un discours pendant la cérémonie.

Quant au cortège funèbre, il s’ébranlera à 13 h au Centre Bell et comprendra les membres de la famille Béliveau, des anciens joueurs du Tricolore ainsi que les membres de la formation actuelle.

La cérémonie sera présidée par l’archevêque de Montréal, Christian Lépine, qui sera notamment accompagné de son homologue de Québec, Gérald Cyprien Lacroix. La musique et les chants seront sous la responsabilité du Chœur polyphonique de Montréal, dirigé par Louis Lavigueur.

La voix de Ginette Reno pour Jean Béliveau - TVA Sports