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Les Canadiens font encore preuve de caractère

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Les amateurs montréalais ont eu droit samedi soir à un autre festival offensif qui, cette fois, s’est terminé à l’avantage des Canadiens.

Comme scénario, on ne pouvait trouver mieux pour couronner cette victoire de 5 à 4 acquise à l’arraché contre les finalistes de la Coupe Stanley, les Golden Knights de Vegas.

Cette rencontre avait beau marquer le retour de Max Pacioretty devant son ancien public du Centre Bell, c’est plutôt Tomas Tatar, un des joueurs que le Tricolore a justement acquis dans la transaction en septembre dernier, qui a joué les héros.

Le Tchèque est venu trancher le débat avec moins de 13 minutes à faire en troisième période pour procurer deux points précieux à son équipe.

Pacioretty, lui, a tout fait sauf marquer, dirigeant 10 lancers vers le filet occupé par Antti Niemi, dont neuf ont atteint la cible. Uniquement en première période, il en a obtenu cinq, soit un de plus que le total du CH !

L’ancien capitaine du Canadien termine sa soirée avec une fiche de -2.

«Loin d’être parfaits»

Si cette avalanche de buts fait le bonheur des amateurs, elle n’est pas sans causer des maux de tête à Claude Julien qui a tôt fait de rappeler, dans sa conférence d’après-match, que les choses devaient changer.

À deux reprises, le Canadien est revenu de l’arrière avant de prendre les devants pour de bon. Il avait aussi signé des remontées récemment contre les Capitals de Washington et les Islanders de New York.

«C’est sûr que ce ne sont pas des matchs parfaits, a raconté l’entraîneur en chef du Canadien. Les spectateurs sont gâtés, d’accord, mais du côté d’une équipe de hockey, il y a beaucoup de choses à améliorer.»

«On doit se replacer dans certaines situations. Marquer des buts, c’est bien, mais on doit s’améliorer sans la rondelle. Et ça doit commencer lors de notre prochain voyage.»

«Ce sont des mauvaises habitudes à prendre. Ça finit par te rattraper et ça te coûte très cher.»

Faux départ

L’engagement initial a été tout à l’avantage des visiteurs qui ont bombardé Niemi à 15 reprises, contre seulement quatre pour le Canadien face à Marc-André Fleury.

Le gardien finlandais a été solide, même s’il a été laissé à lui-même à plusieurs occasions et connu de rares moments de répit dans sa zone.

Il finira par céder pour la première fois devant Brad Hunt pendant une pénalité coûteuse imposée au défenseur Mike Reilly à la 16e minute de jeu.

À peine 57 secondes plus tard, le Québécois Jonathan Marchessault doublait l’avance des Golden Knights.

Répondant sans doute aux critiques de Julien pendant le premier entracte, les joueurs du Canadien se sont montrés beaucoup plus alertes en début de deuxième période.

Si bien que Charles Hudon, sur une passe parfaite de Jesperi Kotkaniemi, et Andrew Shaw, en moins d’une minute, se sont chargés d’égaler la marque, avant que le jeune Finlandais ne vienne procurer les devants 3 à 2 au Canadien, en déjouant Fleury pour son troisième but dans la LNH.

Alex Tuch a remis les deux équipes à la case départ quand il a profité d’un cafouillage, un autre, dans la zone du Tricolore, pour déjouer Niemi sans aide.

Et maintenant l’Ouest canadien!

Le Canadien s’envole lundi vers Edmonton, première escale d’une tournée de trois matchs en cinq jours dans l’Ouest canadien.

Après l’affrontement contre les Oilers mardi, l’équipe affrontera les Flames à Calgary deux jours plus tard avant de se mesurer aux Canucks de Vancouver samedi prochain.

Le Tricolore retrouvera ses partisans le lundi 19 novembre à l’occasion de la visite des Capitals, une formation qu’il avait vaincue (6 à 4) au Centre Bell au début du mois.

TROISIÈME PÉRIODE

12:17 - BUT! Tomas Tatar marque contre son ancienne équipe à la suite d'un bel effort individuel.

09:20 - BUT! Andrew Shaw inscrit son deuxième but du match sur une autre passe de Max Domi.

06:56 - Charles Hudon est puni pour avoir donné de la bande à Colin Miller.

04:44 - Colin Miller est puni pour bâton élevé à l'endroit de Brendan Gallagher.

03:25 - BUT! William Karlsson redonne les devants aux Golden Knights alors que Matthew Peca marque dans son propre filet.

01:52 - Artturi Lehkonen est puni pour avoir fait trébucher Brad Hunt.

00:00 - Début du troisième engagement.

DEUXIÈME PÉRIODE

14:34 - BUT! Alex Tuch déjoue Antti Niemi à l'aide d'un tir des poignets de loin.

09:57 - BUT! Jesperi Kotkaniemi complète une belle passe d'Artturi Lehkonen alors qu'il avait été laissé seul dans l'enclave.

07:09 - BUT! Andrew Shaw crée l'égalité en récupérant une rondelle libre dans l'enclave. Max Domi et Jonathan Drouin obtiennent des aides.

06:04 - BUT! Charles Hudon complète une superbe passe de Jesperi Kotkaniemi en déculottant Marc-André Fleury.

00:00 - Début de la période médiane.

PREMIÈRE PÉRIODE

20:00 - Les Golden Knights ont dominé 15-4 au chapitre des lancers au premier tiers.

18:37 - BUT! Jonathan Marchessault marque alors que la rondelle frappe son patin.

17:40 - BUT! Brad Hunt déjoue Antti Niemi d'un tir parfait en avantage numérique.

16:29 - Mike Reilly est puni pour avoir fait trébucher Alex Tuch.

10:00 - Les lancers sont 7-3 en faveur des Golden Knights.

06:45 - La foule ovationne Tomas Plekanec qui est présenté sur le tableau indicateur.

00:00 - Début de la rencontre.