Crédit : Stevens LeBlanc/JOURNAL DE QUEBEC

LHJMQ

Repêchage européen: les Remparts misent sur Alexei Sergeyev

Publié | Mis à jour

Détenteurs du 31e choix à la séance de repêchage des joueurs européens de la Ligue canadienne de hockey (LCH), les Remparts de Québec ont réclamé, jeudi, l’attaquant qu’ils convoitaient : le Russe Alexei Sergeyev.

Âgé de 18 ans, ce natif de Rybinsk a défendu, la saison dernière, les couleurs du Snezhnye Barys d’Astana.

La capitale du Kazakhstan est située à quelque 2700 kilomètres au sud-est de Moscou. Un facteur géographique qui expliquerait, selon certains, pourquoi Sergeyev aurait glissé entre les mailles du filet des recruteurs de la LNH.

En 58 matchs dans la MHL (hockey junior eurasien), Sergeyev, un patineur de 5 pieds 9 pouces, a enfilé 20 buts et amassé 21 mentions d’aide.

«Sergeyev est doté d’un sens du hockey qui sort de l’ordinaire. Je suis convaincu que les partisans des Remparts aimeront le voir jouer et j’ai déjà hâte de le voir sur la glace au camp d’entrainement», a mentionné le directeur général et entraineur en chef des Remparts, Patrick Roy.

«Certes, il faudra attendre pour juger efficacement de son talent mais il semble posséder de bonnes mains, de belles habiletés de passeur et il a du flair pour marquer des buts», a corroboré Christian Vermette, le recruteur en chef des Diables rouges.

Question de loyauté

À l’exemple de Philipp Kurashev, Sergeyev est un protégé de l’agent Igor Larionov. Au-delà du potentiel athlétique de Sergeyev, cette association a pesé dans la balance lorsqu’est venu le temps pour Roy de cibler un candidat pour combler son deuxième poste d’Européen.

«Évidemment, j’avais le choix de repêcher le joueur que je désirais, mais j’étais confortable à l’idée de miser sur Sergeyev. Ça démontre, en quelque sorte, notre loyauté envers le groupe de Larionov», a plaidé le «33».

À une époque pas si lointaine, les Remparts à l’exemple de quelques autres formations de la LCH pouvaient s’assurer des droits des meilleurs espoirs euros à l’aide de transactions.

Cette ère est révolue et le patron des opérations hockey des Diables rouges a craint, pendant quelques minutes, que Sergeyev lui file entre les doigts.

«Autrefois, on pouvait s’avancer au repêchage européen. Maintenant c’est plus risqué, mais Sergeyev était le joueur que nous avions ciblé au départ. Je suis convaincu qu’il sera heureux d’évoluer aux côtés de Kurashev», a prédit Roy.

Larionov flatteur

Lors d’une entrevue téléphonique, Igor Larionov a loué les qualités de son poulain. «Sergeyev est très doué et il possède une intelligence hockey très élevée», a assuré l’ancien pivot étoile du club de l’Armée rouge.

«J’avais tenté de lui trouver une équipe (dans la LCH) l’an dernier, mais aucune n’avait voulu prendre de chances avec un joueur méconnu.

«À Québec, il sera dirigé par un excellent entraineur, évoluera au sein d’une très bonne organisation et il aura l’occasion de démontrer son savoir-faire aux recruteurs de la Ligue nationale de hockey.»

Sergeyev aura l’occasion de rencontrer son coéquipier Kurashev au cours des prochaines semaines puisque les clients de Larionov sont conviés à un camp d’entrainement estival à Buffalo.

Parallèlement, le nouveau Russe des Remparts tentera d’apprivoiser la langue anglaise. «Je lui ai d’ailleurs conseillé d’apprendre l’anglais le plus rapidement possible afin de faciliter son adaptation», a conclu Larionov.

La LHJMQ fait le plein de 19 Européens

Dix-neuf patineurs ont été sélectionnés, jeudi, par les formations de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) lors de l’encan annuel des joueurs européens de la Ligue canadienne de hockey.

De ce nombre, quatorze furent réclamés en première ronde puisque quatre clubs ont conservé leurs droits pour la saison 2018-2019 sur leurs deux joueurs du vieux continent.

Les Russes ont été les plus prisés avec six sélections. Les Slovaques avaient également la cote cette année puisque cinq joueurs ayant grandi au pays des Stastny ont été réclamés.

Deux joueurs de la Suisse, de l’Allemagne et de la République tchèque ont également été repêchés à l’instar d’un Finlandais et d’un Suédois.

Détenteurs du premier choix de la séance, les Sea Dogs de Saint John, ont repêché l’attaquant Maxim Cajkovic, un Slovaque qui évoluait à Malmo (Suède) la saison dernière. Lors du récent championnat mondial des moins de 18 ans, Cajkovic avait terminé au deuxième rang des pointeurs avec une récolte de quatre buts, sept aides en cinq parties. Plusieurs experts l’ont déjà étiqueté comme un choix de première ronde à l’encan 2019 de la Ligue nationale de hockey.

Au quatrième rang, les Cataractes de Shawinigan ont réclamé Valentin Nussbaumer. Cet attaquant de 17 ans a défendu les couleurs de l’équipe nationale de la Suisse (moins de 20 ans) lors des derniers championnats mondiaux de hockey junior.

Retour des gardiens

Bannis de la LCH depuis l’encan de 2014, les gardiens européens ont regagné leur admissibilité en 2018. Six ont été réclamées, mais aucun club de la LHJMQ n’a parié sur une jeunesse masquée.

À l’aide du choix numéro trois, les Wolves de Sudbury ont misé sur le Finlandais de 19 ans Ukko-Pekka Luukonen, un espoir des Sabres de Buffalo.

Les Russes Ivan Prosvetov (Saginaw), Maksim Zhukov (Barrie), le Suisse Akira Schmid (Lethbridge), le Finlandais Kari Piiroinen (Windsor) et le Danois Mads Sogaard (Medicine Hat) poursuivront également leur développement dans la LCH.

Première ronde

  • 1- Saint John : Maxim Cajkovic, att., Slovaquie
  • 4- Shawinigan : Valentin Nussbaumer, att., Suisse
  • 7- Val-d’Or : Danill Berestnev, att., Russie
  • 10- Chicoutimi : Artemi Knyazev, déf., Russie
  • 22- Gatineau : Yaroslav Likhachyov, att., Russie
  • 25- Sherbrooke : Oliver Okuliar, att., Slovaquie
  • 28- Charlottetown : Alexander Dersch, déf., Allemagne
  • 31- Québec : Alexei Sergeyev, att., Russie
  • 34- Rouyn-Noranda : Marcel Dlugos, déf., Slovaquie
  • 37- Victoriaville : Egor Serdyuk, att., Russie
  • 40- Drummondville : Oliver Turan, déf., Slovaquie
  • 46- Halifax : Samuel Fagemo, att., Suède
  • 49- Acadie-Bathurst : Kristian Kovacik, att., Slovaquie
  • 52- Blainville-Boisbriand : Jasper Rannisto, déf., Finlande

Deuxième ronde

  • 61- Saint John : Filip Prikryl, att., Rép. tchèque
  • 82- Gatineau : David Aebischer, déf., Suisse
  • 85- Sherbrooke : Taro Jentzsch, att., Allemagne
  • 97- Victoriaville : Mikhail Abramov, att., Russie
  • 106- Halifax : Marcel Barinka, att., Rép. tchèque