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Le Qatar pourrait accueillir un Mondial à 48 équipes

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Le Qatar, pays organisateur de la Coupe du monde 2022 qui doit rassembler 32 équipes nationales, pourrait s'opposer à un passage à 48 nations, a révélé lundi le président de la Fifa, Gianni Infantino.

Le premier Mondial à 48 équipes est programmé pour 2026, année pour laquelle le Maroc d'une part, un trio USA-Mexique-Canada d'autre part, sont en lice pour l'organiser.

Dix jours avant le coup d'envoi du Mondial-2018 en Russie, M. Infantino n'a pas affirmé catégoriquement que le Qatar avait le droit de mettre son veto à cette proposition, mais estimé qu'il serait «absolument» injuste d'imposer cet élargissement à un pays qui est en train de préparer un tournoi à 32 équipes.

M. Infantino soutient la proposition d'un Mondial à 48 équipes depuis qu'il a pris les commandes de la Fifa il y a deux ans. Et il juge «intéressante à étudier» la proposition par la Confédération sud-américaine (CONMEBOL) d'avancer de quatre ans cet élargissement.

«Il est évident que le Qatar devra être d'accord», a ajouté le président de la Fifa pour qui un tel accord sera indispensable «car nous devons travailler ensemble», a-t-il déclaré à des journalistes, au siège de la Fifa à Zürich.

Les membres de la Fifa qui vont se réunir en Russie la semaine prochaine vont décider si l'option d'un Mondial-2022 à 48 équipes mérite une analyse plus approfondie.

Selon le président Infantino, il est prématuré de spéculer sur cette hypothèse: «Nous avons un contrat avec les Qataris. Ils ont obtenu une Coupe du monde à 32 équipes. Nous en sommes là. Les contrats sont là pour être respectés», a-t-il ajouté.