NFL

Griffin, premier joueur amputé d'une main repêché

AFP

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Shaquem Griffin est rentré samedi dans l'histoire de la NFL en devenant le premier joueur amputé d'une main recruté lors du repêchage amateur.

Griffin, 22 ans, a été choisi au 5e tour de la Draft en 141e position par Seattle.

Le défenseur qui évolue au poste de secondeur retrouvera au sein de Seahawks son frère jumeau Shaquill, sélectionné lui au 3e tour en 2017.

Né avec une malformation congénitale, Griffin a été amputé de la main gauche à l'âge de quatre ans, ce qui ne l'a pas empêché de jouer au football américain et de s'imposer comme l'un des meilleurs défenseurs du Championnat universitaire.

C'est en février dernier lors du «combine», ces journées-test où les équipes évaluent leurs recrues potentielles, qu'il a convaincu les derniers sceptiques qu'il pouvait s'imposer en NFL malgré son handicap.

Il a notamment battu le record de l'épreuve de sprint pour un secondeur avec un chrono de 4 s 38/100e sur 40 yards (36,6 mètres).

«Ce n'est pas la fin de ma route, ce n'est que le début et je vais continuer à montrer à tous ceux qui ont douté de moi, et qui doutent toujours de moi, qu'ils avaient tort», a-t-il déclaré.

Son jumeau Shaquill était lui en pleurs : «Je n'avais pas pleuré lorsque j'avais été repêché, mais je suis tellement heureux pour lui et pour nous», a-t-il expliqué.