Crédit : AFP

UFC

UFC 223: Khabib Nurmagomedov l’emporte et évoque le nom de «GSP»

Publié | Mis à jour

Le Russe Khabib Nurmagomedov a remporté sans trop de difficulté le titre des poids légers de l’UFC en défaisant l’Américain Al Iaquinta par décision unanime lors de l’UFC 223, tenu au Barclays Center de Brooklyn, samedi.

Nurmagomedov a mis la main sur la ceinture chez les 155 lb après avoir dominé son rival. Les juges ont remis des cartes de 50-44, 50-43 et 50-43.

Iaquinta avait pris la place de Max Holloway (qui avait pris la place de Tony Ferguson), après que ce dernier eut été déclaré inapte à combattre.

Toutefois, après le combat, l’athlète du Daghestan a évoqué le nom du Québécois Georges St-Pierre comme potentiel adversaire.

«Lorsque je parlais avec mon père il y a un an, il m’a dit que son combat de rêve serait que j’affronte Georges St-Pierre, a souligné Nurmagomedov en conférence de presse après son combat. Il y a 11 ou 12 ans, lorsque je combattais lors des Championnats junior de combat sambo du Daghestan, il se battait pour le titre de l’UFC. Je regardais toujours ses combats lors que j’étais plus jeune et il est le plus grand athlète à n’avoir jamais combattu dans l’UFC.

«J’ai entendu dire qu’il voulait venir dans la division des 155 lb et s’approprier la ceinture pour écrire l’histoire et devenir champion dans trois catégories de poids différentes. Pourquoi pas? Si je bats Conor ou si je bats Georges St-Pierre, quelle victoire serait la meilleure pour mon héritage?  Pour l’argent, ce serait Conor. Mais pour mon héritage, ce serait Georges St-Pierre. D’un autre côté, pour l’argent, un combat contre St-Pierre serait énorme, alors je ne sais pas.

«Je n’ai que du respect (pour Georges St-Pierre). Mais si vous me demandez s’il doit revenir ou non, je dirais non. Il a 35 ans et est déjà le plus grand athlète de l’UFC. Pourquoi reviendrait-il?»

St-Pierre a réagi aux commentaires du toujours invaincu Russe.

«J’ai l’impression que l’UFC et Khabib ont d’autres comptes à régler avant que je n’essaie de remporter le titre chez les 155 lb», a souligné le Québécois en entrevue avec le journaliste Ariel Helwani du mmafightning.com.

Autres combats du UFC 223

  • Rose Namajunas déf. Joanna Jedrzejczyk, décision unanime (49-46, 49-46, 49-46)
  • Renato Moicano déf. Calvin Kattar, décision unanime (29-28, 30-27, 30-27)
  • Zabit Magomedsharipov déf. Kyle Bochniak (29-28, 30-27, 30-27)
  • Chris Gruetzemacher déf. Joe Lauzon, TKO
  • Karolina Kowalkiewicz déf. Felic Herrig, décision partagée (29-28,28-29, 29-28)
  • Olivier Aubin-Mercier dé. Evan Dunham, TKO
  • Ashlee Evans-Smith déf. Bec Rawlings, décision unanime (30-27, 30-27, 30-27)
  • Devin Clark déf. Mike Rodriguez, decision unanime (29-28, 30-27, 30-27)