Crédit : DIDIER DEBUSSCHERE/JOURNAL DE QU

Boxe

Adieux réussis pour Éric Martel-Bahoeli

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En décidant de remonter une fois de plus sur le ring pour mettre définitivement un terme à sa carrière professionnelle, Éric Martel-Bahoeli savait qu’il n’avait pas droit à l’erreur. Le boxeur de Québec peut maintenant partir la tête tranquille.

Martel-Bahoeli (12-7-1, 7 K.-O.) n’a fait qu’une bouchée du Mexicain Hector Aguilar (7-4-0, 5 K.-O.), forcé d’abandonner à 1 min 12 s du round initial tellement il a été assommé par la pluie de coups du favori local, samedi soir, lors du premier gala d’Eye of the Tiger Management au Centre Vidéotron. À 288 lb, Aguilar et son surplus évident de poids n’étaient tout simplement pas de taille face au Québécois.

Ces adieux officiels ont été empreints d’émotions pour le poids lourd devant ses partisans, surtout qu’il a eu une pensée pour son ami David Whittom, décédé en mars dernier après avoir été plongé dans un coma pendant près d’un an à la suite d’un combat.

«Je sais qu’il était avec nous ce soir. David, je t’aime. Merci, Québec!», a lancé, au centre du ring, le pugiliste de 36 ans les yeux pleins d’eau. Martel-Bahoeli a reçu une toile de l’artiste peintre Jean Gaudreau pour souligner la fin de sa carrière après avoir été chaudement applaudi par la foule. [...] Je ne pensais même pas que j’allais recevoir une peinture de Jean Gaudreau, un gars à qui je donne des cours de boxe, que j’appelle l’artiste du K.-O. Il m’a fait une belle toile et je suis sans mots. Tout le monde l’a vu [son adversaire], le gars est venu et il m’a affronté. Il lançait des coups, mais je suis content d’avoir terminé ça au premier round.

«Je sais que mon ami David était avec moi ce soir. Je ne voulais pas trop en parler avant. Tout a été mis en place. Il n’y a pas de hasard. La vie parfois fait bien les choses et il faut aussi être honnête et faire bien les choses envers soi-même. Ce soir, ça en a été la preuve», a mentionné le gagnant devant les journalistes.

Même son entraîneur François Duguay, qui avait choisi de ne pas être dans son coin cette fois, est allé l’enlacer après l’arrêt de l’arbitre.

Victoire salutaire

Martel-Bahoeli, qui est agent d’intervention au Centre jeunesse de Québec, espère que ce dernier chapitre lui permettra d’être en paix avec lui-même. Rappelons qu’à son précédent saut entre les câbles, en février 2017, le boxeur avait été terrassé par le colosse Adam Braidwood au Centre Vidéotron, un mauvais souvenir qu’il voulait chasser de sa mémoire.

«L’année 2017, ç’a été un cauchemar. De voir mon ami dans cet état, d’apprendre son décès et j’avais encore un goût amer de mon dernier combat. Même mes collègues de travail avaient vu que j’avais changé et que je n’étais plus le même. Je n’avais plus l’étoile dans les yeux. Je veux repartir sur des bases solides», a-t-il assuré.

Et cette victoire ne changera pas ses plans initiaux. La retraite a bel et bien sonné pour lui.

«Ça vient de bien finir, on ne va pas étirer la sauce. Un moment donné, tous les ingrédients ont été mis dans la sauce et on ne la réchauffera pas au micro-ondes!»

Thetford anime la place

En début de soirée, le super-léger Sébastien Roy (3-0-0, 1 K-O.), de Thetford Mines, a réchauffé la place en demeurant invaincu en trois combats en s’imposant par décision unanime sur le Mexicain Rodolfo Lopez (6-4-0, 4 K.-O.).

Son compatriote Dave Leblond (2-4-0, 0 K.-O.) a pour sa part été incapable de se venger contre Whitney Baille (6-0-0, 2 K.-O.), de Laval, subissant une défaite par décision unanime.

Les deux boxeurs comptaient sur l’appui de centaines d’amateurs bruyants venus Thetford Mines pour les encourager.

Dans les autres combats de la sous-carte, la Montréalaise Kim Clavel (3-0-0, 1 K.-O.) n'a mis que 43 secondes pour battre la Mexicaine Ana Karen Compean (0-3-0, 0 K.-O.), alors que le nouveau protégé d'EOTTM, Sadriddin Akhmedov, a écrasé Tony Barreras (1-1, 1 K.-O), du Mexique, en 51 secondes chez les super mi-moyens.

Débuts retardés pour Goyette

Malchance pour Ariane Goyette, de Longueuil, qui a appris à la dernière minute que son combat contre la Manitobaine Samantha Johnson était annulé, puisque l’examen médical de cette dernière n’a pas été concluant aux yeux de la Régie des alcools, des courses et des jeux. Les débuts professionnels de la Québécoise attendront donc encore un peu.