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Tennis

Rafael Nadal de retour au sommet

Agence France-Presse et TVA Sports

Publié | Mis à jour

Le nouveau no.1 mondial, Rafael Nadal, n'a plus joué depuis deux mois, le roi Roger Federer fait une longue pause alors que des prétendants, Juan Martin del Potro en tête, ont perdu leurs derniers complexes: la tournée américaine de mars qui s'est terminée dimanche à Miami, a renforcé l'incertitude autour de la hiérarchie du tennis masculin.

Des quatre cadors qui font la loi sur le circuit masculin depuis 2005, seul Federer, 36 ans, a joué un rôle de premier plan sur le ciment américain.

Et encore, puisque le Suisse, auteur en 2017 du «Sunshine double», le doublé du soleil Indian Wells/Miami, a vu son invincibilité prendre brutalement fin à Indian Wells face à Del Potro en finale.

Touché au moral, en manque de fraîcheur physique, il s'est ensuite incliné dès son premier match à Miami face à l'Australien Thanasi Kokkinakis (149e).

Une défaite qui lui a fait perdre la place de no.1 mondial récupérée en février après six années d'attente, et qui l'a conforté dans sa décision de faire une croix, comme en 2017, sur la terre battue.

C'est donc Nadal qui trône à nouveau au sommet du classement ATP, sans avoir joué un seul match depuis son élimination en quarts de finale aux Internationaux d'Australie.

Blessé à une jambe, le Majorquin doit faire son retour sur terre battue, mais il a beaucoup de points à perdre (4680) après ses titres en 2017 à Monte Carlo, Barcelone, Madrid et Roland Garros, et pourrait vite céder rapidement son trône à... Federer.

L'Écossais Andy Murray, opéré à la hanche droite en janvier, vient tout juste de reprendre l'entraînement et son retour est prévu --pour l'instant-- sur gazon.

Reste l'énorme inconnue Novak Djokovic. Opéré d'un coude début février, le Serbe a complétement raté sa tournée américaine, avec des défaites d'entrée à Indian Wells et Miami. Plus grave, Andre Agassi qui le conseillait depuis juin 2017, a jeté l'éponge, suggérant que "Djoko", 13e mondial, n'était pas facile à entraîner.

Signe supplémentaire que le «Big Four» est mal en point: il fallait remonter à 2003 pour trouver trace de la dernière année sans l'un d'entre eux en finale à Indian Wells et Miami.

Des prétendants décomplexés

Del Potro à Indian Wells, John Isner à Miami, ils se sont offerts leur premier titre en Masters 1000 après bien des échecs.

Del Potro, 29 ans, a enchaîné 15 victoires de suite entre Acapulco, Indian Wells et Miami où il a chuté en demi-finales face à Isner.

Avec son revers et son physique retrouvés, «Del Po», sixième mondial, peut viser haut, à condition de passer l'écueil de la terre battue, surface qui ne lui réussit plus depuis ses opérations successives aux poignets.

Isner, lui, est connu depuis longtemps pour la puissance et l'efficacité de son service, mais l'Américain, désormais neuvième mondial après son sacre à Key Biscayne à 32 ans, a fait forte impression durant la quinzaine de Miami alors qu'il n'avait gagné que deux matches jusque là.

Mais ses allergies à Roland Garros et Wimbledon devraient limiter son ascension, au moins jusqu'au retour sur ciment en août.

Cette période d'incertitude pourrait notamment profiter au Canadien Milos Raonic qui semble avoir tourné la page de sa saison 2017 où il a collectionné les blessures.

Avec sa demi-finale à Indian Wells et son quart de finale à Miami, Raonic est désormais 22e mondial. Si la terre battue n'est pas sa surface de prédilection, le gazon lui réussit très bien.

Une jeunesse ambitieuse

Les jeunes loups du tennis pourraient également en profiter pour aiguiser leurs dents.

Après sa triomphale saison 2017 -- cinq titres dont deux Masters 1000-- et deux premiers mois de 2018 mitigés, Alexander Zverev, 20 ans, s'est relancé en atteignant la finale à Miami.

Mais le 4e mondial, sans entraîneur depuis sa fracassante rupture avec Juan Carlos Ferrero, n'a pas encore prouvé qu'il pouvait s'imposer en Grand Chelem où son meilleur résultat est son 8e de finale à Wimbledon en 2017.

Le Croate Borna Coric (21 ans, 28e), le Sud-Coréen Chung Hyeon (21 ans, 19e) ou encore le Canadien Denis Shapovalov (18 ans,45e), sans oublier l'imprévisible enfant terrible du tennis australien Nick Kyrgios(22 ans, 24e), ont le talent et le culot pour donner un coup de vieux aux cadors.

Le retour de Raonic

Le Canadien Milos Raonic a grimpé de trois positions après avoir atteint les quarts de finale à Miami où il a été défait par Juan Martin Del Potro.

De son côté, son compatriote Denis Shapovalov est désormais 45e, en hausse d'une place.

Le Britanno-Colombien Vasek Pospisil est 75e, en hausse de deux places, alors que le jeune Québécois Félix Auger-Aliassime est 185e, en baisse de trois places.

Classement ATP au 2 avril 2018:

  1. Rafael Nadal (ESP) 8.770 pts (+1)
  2. Roger Federer (SUI) 8.670 (-1)
  3. Marin Cilic (CRO) 4.985
  4. Alexander Zverev (GER) 4.925 (+1)
  5. Grigor Dimitrov (BUL) 4.635 (-1)
  6. Juan Martin Del Potro (ARG) 4.470
  7. Dominic Thiem (AUT) 3.665
  8. Kevin Anderson (RSA) 3.390
  9. John Isner (USA) 3.125 (+8)
  10. David Goffin (BEL) 3.110 (-1)
  11. Lucas Pouille (FRA) 2.410 (-1)
  12. Pablo Carreno (ESP) 2.395 (+7)
  13. Novak Djokovic (SRB) 2.310 (-1)
  14. Sam Querrey (USA) 2.265
  15. Diego Schwartzman (ARG) 2.220 (+1)
  16. Jack Sock (USA) 2.200 (-5)
  17. Roberto Bautista (ESP) 2.175 (-2)
  18. Tomas Berdych (CZE) 2.140 (-5)
  19. Hyeon Chung (KOR) 1.897 (+4)
  20. Fabio Fognini (ITA) 1.840 (-2)

Stephens dans le top 10

Sloane Stephens a fait à 25 ans son entrée dans le Top 10 mondial du tennis féminin, selon le classement WTA publié lundi après sa victoire à Miami qui lui a permis de gagner 3 places, au 9e rang d'une hiérarchie mondiale toujours dominée par Simona Halep.

Jelena Ostapenko, finaliste à Miami, conserve son 5e rang WTA.

La progression de Stephens a provoqué les reculs d'une place de Petra Kvitova (10e), Angelique Kerber (11e) et Daria Kasatkina (12e).

La Québécoise Eugenie Bouchard est 111e, en hausse de trois places, alors que François Abanda est 129e, en baisse de cinq échelons.

Classement WTA au 2 avril 2018:

  1. Simona Halep (ROU) 8.140 pts
  2. Caroline Wozniacki (DEN) 6.790
  3. Garbine Muguruza (ESP) 5.970
  4. Elina Svitolina (UKR) 5.630
  5. Jelena Ostapenko (LAT) 5.611
  6. Karolina Pliskova (CZE) 4.730
  7. Caroline Garcia (FRA) 4.625
  8. Venus Williams (USA) 4.277
  9. Sloane Stephens (USA) 3.938 (+3)
  10. Petra Kvitova (CZE) 3.271 (-1)
  11. Angelique Kerber (GER) 3.150 (-1)
  12. Daria Kasatkina (RUS) 2.940 (-1)
  13. Julia Görges (GER) 2.855
  14. Madison Keys (USA) 2.538 (+1)
  15. Coco Vandeweghe (USA) 2.488 (+1)
  16. Anastasija Sevastova (LAT) 2.460 (+1)
  17. Magdalena Rybarikova (SVK) 2.350 (+1)
  18. Ashleigh Barty (AUS) 2.283 (+2)
  19. Kristina Mladenovic (FRA) 2.280
  20. Elise Mertens (BEL) 2.200 (+1)