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Mancosu veut repartir à neuf

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L’attaquant de l’Impact Matteo Mancosu a connu une saison 2017 des plus compliquées.

Arrivé à l’été 2016, l’Italien avait brillé en fin d’année, notamment durant les éliminatoires. Puis, la saison suivante, plus rien. Ou presque : Mancosu a marqué six buts, en 26 apparitions.

Le joueur de 33 ans a admis que sa confiance en a pris un coup la saison dernière, notamment en raison de certains pépins de santé.

«L'esprit et le corps vont ensemble. Si physiquement, ça ne va pas, l'esprit non plus», a-t-il résumé.

Les partisans de l’équipe, qui l’ont acclamé à l’automne 2016, avaient plutôt envie de le voir repartir en Italie, cet hiver. Mais Mancosu est toujours là. Et puisque l’Impact n’a pas fait d’embauche au poste d’attaquant jusqu’ici durant la saison morte, tout indique qu’il aura la chance de prouver qu’il en a encore dans le ventre.

En tout cas, l’entraîneur du club, Rémi Garde, s’est montré positif à son sujet.

«J'ai parlé avec lui, j'avais des question à lui poser. J'ai eu des réponses», a mentionné le Français, qui a aimé l’effort fourni par le numéro 21 depuis le début du camp.

«Il souffre un peu parce qu'il fait partie des trentenaires, donc c'est toujours un peu plus dur. Mais il a un très, très bon état d'esprit», a observé Garde.

«Je peux vous dire que mon sentiment vis-à-vis de lui a évolué et je lui ai dit, a ajouté l’entraîneur. Aujourd'hui, c'est un joueur qui doit démontrer, de qui j'attends beaucoup.»

Le cas Oduro

À l’instar de son coéquipier, Dominic Oduro voudrait sans doute pouvoir effacer sa dernière saison. Vétéran comme Mancosu, le Ghanéen n’a inscrit qu’un petit but l’année dernière.

Lui aussi fournit un bel effort depuis la semaine dernière, mais Rémi Garde apparaît un brin moins convaincu à son sujet.

«Je sais ce qu'il peut donner à l'équipe et je sais aussi ce qui a été moins bien par le passé avec lui, a-t-il résumé. Je suis quelqu'un qui prend beaucoup de temps avant de prendre des décisions.»

Les deux joueurs auront peut-être la chance de se faire valoir dès samedi prochain, alors que l’équipe affrontera le Las Vegas Lights FC dans le cadre d’un match préparatoire.

L’Impact s’entraînera à Montréal dimanche avant de s’envoler pour le Nevada.

Voyez le reportage de Nicolas Martineau dans la vidéo ci-dessus.