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Pyeongchang : Équipe Canada est dévoilée

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La formation officielle du Canada en vue du tournoi olympique de Pyeongchang, en Corée du Sud, le mois prochain, a été dévoilée jeudi midi, à Calgary.

Puisque la Ligue nationale de hockey ne sera pas représentée, on fait confiance à un groupe de 25 joueurs qui évoluent actuellement dans différentes ligues professionnelles à travers le monde. Du lot, 23 ont déjà disputé au moins un match dans la LNH.

Parmi les heureux élus, on retrouve quatre Québécois (Kevin Poulin, Maxim Lapierre, Maxim Noreau, Marc-André Gragnani) et autant d’anciens joueurs des Canadiens (Lapierre, Rene Bourque, Christian Thomas, Ben Scrivens).

Chez les joueurs ignorés ayant pris part au processus de sélection, il faut noter les attaquants Pierre-Alexandre Parenteau et Maxime Talbot, de même que le défenseur Simon Després.

«Ce fut un processus excitant afin d’en arriver à cette formation de 25 joueurs, a déclaré le directeur général de l’équipe canadienne, Sean Burke. Nous avons un groupe très spécial de joueurs et d’entraîneurs talentueux qui sont prêts à compétitionner en Corée du Sud.»

Rendez-vous le 15 février

Dans le cas de Lapierre, il évolue en Suisse avec le club de Lugano. En 38 matchs cette saison, l’attaquant de 32 ans a récolté 29 points, dont 13 buts.

Noreau, qui risque d’avoir un rôle important à la ligne bleue, porte les couleurs de la formation de Berne, également en Suisse. Gragnani joue pour sa part avec le Dynamo de Minsk, dans la Ligue continentale de hockey (KHL).

À propos de Poulin, l’ancien gardien des Islanders de New York s’impose avec le club croate de Zagreb, lequel participe à la ligue autrichienne.

Le tournoi olympique débutera le 14 février alors que le Canada sautera sur la glace pour la première fois, le 15, pour affronter la formation suisse.

Équipe Canada amorcera son calendrier olympique le 15 février contre la Suisse dans le groupe A. Le match pour la médaille d’or aura lieu le 25 février.

Le Canada a remporté 13 médailles, dont neuf d’or, depuis le premier tournoi olympique de hockey, à Anvers, en 1920. L’équipe tentera de défendre sa médaille d’or pour une troisième fois de suite aux Jeux olympiques après avoir remporté les tournois de Vancouver en 2010 et de Sotchi en 2014.

Formation complète du Canada, qui comprend trois gardiens, huit défenseurs et 14 attaquants 

Gardiens : 

  • Justin Peters
  • Kevin Poulin
  • Ben Scrivens

Défenseurs : 

  • Stefan Elliott
  • Chay Genoway
  • Cody Goloubef
  • Marc-André Gragnani
  • Chris Lee
  • Maxim Noreau
  • Mat Robinson
  • Karl Stollery

Attaquants : 

  • Rene Bourque
  • Gilbert Brule
  • Andrew Ebbett
  • Quinton Howden
  • Chris Kelly
  • Rob Klinkhammer
  • Brandon Kozun
  • Maxim Lapierre
  • Eric O’Dell
  • Mason Raymond
  • Derek Roy
  • Christian Thomas
  • Linden Vey
  • Wojtek Wolski