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Photo : Le Rouge et Or après sa défaite au dernier match de la Coupe Vanier, à Hamilton. Crédit : Daniel Mallard/Agence QMI

Football universitaire RSEQ

Laval veut accueillir la Coupe Vanier en 2018

Agence QMI / Richard Boutin

Publié | Mis à jour

L’Université Laval a signifié son intérêt à accueillir la Coupe Vanier 2018 au PEPS. On est toutefois loin de la coupe aux lèvres.

Des démarches avaient été amorcées plus tôt à l’automne par Christian Gagnon avant que la direction de l’Université décide de ne pas renouveler son contrat de cinq ans. Directrice par intérim du Service des activités sportives, Julie Dionne a rappelé l’intérêt de l’Université Laval à recevoir la rencontre ultime du football universitaire en fin de semaine dernière à l’occasion de rencontres qui se sont déroulées dans le cadre de la Coupe Vanier à Hamilton.

«On voulait juste prendre un peu d’avance dans l’éventualité que USports décide d’ouvrir les candidatures, a expliqué Dionne. On devra toutefois connaître les intentions de USports rapidement. On n’a pas fixé un échéancier précis, mais on pense que la fin janvier serait un bon moment pour qu’on commence à agir. On ne sait pas si d’autres universités sont intéressées à accueillir l’événement.»

Ville de football

Des délais indus avaient finalement mené à l’attribution de la Coupe Vanier à Montréal en 2014. Les Alouettes de Montréal et le comité organisateur avaient été prévenus aussi tard qu’en avril. Dionne ne veut pas revivre une telle situation.

«On ne veut pas le savoir en septembre, a-t-elle prévenu. On a besoin de temps pour organiser l’événement même si on a développé une expertise avec les éditions de 2009, 2010, 2013 et 2015. On a démontré que nous sommes une ville de football et que notre stade se prête bien à la Coupe Vanier. Les gens sont contents de venir à Québec et c’est rentable pour nos clubs.»

Dans une entrevue au «Globe and Mail» il y a quelques semaines, le président et directeur général Graham Brown n’a pas caché qu’il aimerait que la Coupe Vanier soit présentée de nouveau dans la même ville que la Coupe Grey, comme ce fut le cas le cas en 2007 et 2012 à Toronto ainsi qu’en 2011 à Vancouver.

Entente de télédiffusion

Il y a toutefois un os dans la soupe qui empêche le projet de se réaliser, mais qui pourrait se régler assez rapidement étant donné que le contrat des droits de télédiffusion avec le réseau Sportsnet vient à échéance cette année.

Pour que les deux championnats se déroulent dans la même ville au même moment, USports devra conclure une entente avec TSN qui détient les droits de la LCF. Plusieurs informations ont circulé à Hamilton la semaine dernière que des négociations sont déjà amorcées entre les deux parties.

«À Laval, on souhaite que le produit universitaire soit à l’avant-plan, a souligné Dionne, mais on est aussi conscient qu’il y a des avantages à se lier avec la LCF, notamment au niveau financier.» La Coupe Grey 2018 aura lieu à Edmonton.