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Roger Federer en demi-finales du Masters de Londres

TVA Sports et AFP

Publié | Mis à jour

Roger Federer a défait l’Allemand Alexander Zverev 7-6 (6), 5-7, 6-1 et ainsi assuré sa place en demi-finales du Masters de Londres, mardi.

Le Suisse est invaincu après deux rencontres du tournoi de fin de saison et sur la bonne voie pour réconquérir un titre déjà gagné six fois (2003, 2004, 2006, 2007, 2010, 2011). Il s’agit des 14es demi-finales de la carrière du «Maître» à Londres.

La victoire de Federer, combinée à celle de l’Américain Jack Sock sur Marin Cilic, confirme l’élimination du Croate.

Le vainqueur du match mettant aux prises Sock et Zverev, troisième tête de série, déterminera jeudi l'identité de l’adversaire de Federer dans le carré d’as.

Federer est le favori pour remporter le tournoi de fin de saison depuis le forfait du premier joueur mondial espagnol Rafael Nadal. Il roule présentement sur une séquence de 12 victoires remontant à son triomphe au Masters de Shanghai, où il a défait Nadal en finale.

Chaude lutte jusqu'en troisième manche

Dans un match équilibré, le Bâlois, 36 ans et 15 participations au Masters, a fait parler l'expérience pour remporter les points importants et dominer son adversaire, de seize ans son cadet, présent pour la première fois au tournoi des maîtres.

«Je suis vraiment soulagé de pouvoir jouer libéré mon prochain match, plutôt que d'avoir l'obligation de gagner ou de marquer un set», a reconnu Federer après sa victoire. C'est un groupe difficile, donc réussir à en sortir en deux matches, c'est vraiment une bonne chose.»

Après deux premiers jeux de rodage, notamment au service, le niveau s'est rapidement élevé en première manche. Tandis que Federer multipliait les coups droits gagnants (11 dans la première manche), l'Allemand se montrait performant au service (6 as, 76% de premières balles). Aucun des deux ne parvenait à concrétiser ses occasions de break, et c'est au jeu décisif que le set s'est joué.

Après une excellente entrée en matière (4-0), Alexander Zverev a semblé friable mentalement, laissant revenir le Suisse (4-5). L'Allemand n'est pas parvenu ensuite à concrétiser une balle de manche sur le service de son adversaire et a fini par céder, en commettant trois fautes directes consécutives.

Dans la deuxième manche, Federer a d'abord semblé dominer les débats, brisant d'entrée son adversaire grâce à un jeu tout en variations. Mais Zverev, l'un des rares à avoir infligé une défaite à Federer cette année – en finale de la Coupe Rogers à Montréal - ne s'est pas démonté.

Il a profité d'une baisse de régime du Suisse au service pour revenir au score, puis le dépasser. Plus solide en fin de manche, il a évité un nouveau jeu décisif, en concluant sur le service de son adversaire.

Mais ce fut là son dernier coup d'éclat. Moins régulier dans la dernière manche, au service (44% de premières balles) comme dans le jeu (14 fautes directes en troisième manche), il a subi la domination d'un Federer plus conquérant. Et c'est sur un troisième break que le Suisse a conclu le set et le match, après 2h12 de jeu.

Une victoire qui permet au Bâlois de reprendre le dessus dans ses duels face à l'Allemand (3 victoires à 2 désormais), et surtout d'accéder aux demi-finales du Masters, pour la 14e fois en 15 participations.