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Shanghaï: Rafael Nadal dans le carré d'as

Agence France-Presse

Publié | Mis à jour

L'Espagnol Rafael Nadal, no.1 mondial, s'est qualifié pour les demi-finales du tournoi de catégorie Masters de Shanghaï en battant 6-4, 6-7 (4), 6-3 le Bulgare Grigor Dimitrov, no.9 à l'ATP, vendredi au bout d'une lutte intense de 2 h 32.

Nadal rencontrera pour une place en finale, qui serait sa deuxième à Shanghaï  après celle perdue en 2009, le Croate Marin Cilic. Le no.5 mondial a éliminé plus tôt l'Espagnol Albert Ramos (no.25) 6-3, 6-4. L'Espagnol mène quatre victoires à une dans leurs confrontations.

Dimitrov a tenu la dragée haute à Nadal au cours d'un match d'un haut niveau et d'une grande intensité.

Tenant bien l'échange, il a cédé cependant à 4-4 dans la première manche, lorsque Nadal a réussi le premier, et le seul, bris du set.

Dans la seconde, Dimitrov a continué d'offrir une superbe résistance à Nadal, sauvant plusieurs balles de break pour gagner le droit de disputer le jeu décisif. Dans ce bris d'égalité, l'Espagnol s'est détaché 2 points à 0, mais a commis ensuite plusieurs fautes directes qui lui ont coûté l'égalisation.

Dimitrov a laissé passer sa chance dans le set décisif en obtenant à 2-2 une balle de break. Nadal l'a sauvée, avant de se détacher 4-2, et de finalement l'emporter 6-3.

Grand seigneur, il a applaudi à sa sortie du court son adversaire, qu'il avait déjà battu la semaine dernière en demi-finale à Pékin, également en trois sets.

«Très heureux. Ca a été un match très intense, tous les deux, nous avons joué à un très haut niveau», a confirmé Nadal.

«Je me suis régalé, une grande bataille entre deux joueurs qui ont joué tout le temps très concentrés, des échanges intendses tout le temps», a-t-il poursuivi.

Nadal mène désormais 10 victoires à 1 contre Dimitrov, dont la seule victoire devant le no.1 mondial a eu lieu il y a un an, en quarts de finale à Pékin.

Del Potro en demi-finale

Puis, dans un autre match des quarts de finale, l'Argentin Juan Martin Del Potro a également assuré sa qualification dans le carré en raison d'un gain en trois manches face au Serbe Viktor Troicki, 4-6, 6-1, 6-4.

Toutefois, la «Tour de Tandil» est tombé lors d'un point à la troisième et c'est son poignet gauche qui a subi les contrecoups de cette chute. Del Potro a pu terminer le match, mais son état de santé reste tout de même en suspens.

Del Potro atteint les demi-finales d'un tournoi de catégorie Masters pour la première depuis 2013.

L'Argentin fera face au deuxième joueur mondial, le Suisse Roger Federer, en demi-finale. Le joueur helvétique s'est imposé 7-5 et 6-4 devant le Français Richard Gasquet.

Sharapova poursuit sa route victorieuse à Tianjin

La Russe Maria Sharapova, ex-no.1 mondiale de retour en compétition depuis fin avril après une suspension pour dopage, s'est qualifiée pour les demi-finales du tournoi de Tianjin en battant la Suissesse Stefanie Voegele 6-3, 6-1, vendredi.

Sharapova, qui a bénéficié d'une invitation des organisateurs pour participer à ce tournoi, n'a eu aucun mal à éliminer la 196e mondiale, sortie des qualifications.

En demi-finale, son deuxième carré d'as depuis son retour en avril après une suspension de 15 mois pour dopage, la Russe de 30 ans affrontera la Chinoise Peng Shuai (25e) qui a écrasé l'Espagnole Sara Sorribes (94e), 6-0, 6-1.