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Jo-Wilfried Tsonga envoie la France en finale

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Mission accomplie: la France est en finale de la Coupe Davis. L'équipe de Serbie, malgré la résistance de Dusan Lajovic, s'est logiquement inclinée et c'est Jo-Wilfried Tsonga qui s'est chargé de décrocher le point de la victoire, dimanche à Villeneuve d'Ascq.

La Belgique affrontera la France en finale après sa victoire 3 à 2 en demi-finale contre l'Australie, sur la terre battue de Bruxelles.

Le point de la victoire a été inscrit par Steve Darcis, 77e joueur mondial, qui s'est imposé 6-4, 7-5, 6-2 face à Jordan Thompson (70e). La finale est prévue du 24 au 26 novembre.

La rédemption de Tsonga

Après sa victoire en quatre manches (2-6, 6-2, 7-6 (5), 6-2) devant Lajovic, Tsonga avait le sourire jusqu'aux oreilles sur le court en terre battue du stade Pierre-Mauroy qui n'est plus seulement associé à un mauvais souvenir.

Il y a trois ans, la grande fête devant quelque 27 000 spectateurs avait tourné au cauchemar pour les Bleus, en finale face à la Suisse, surtout pour Tsonga contraint de renoncer au combat après le premier simple perdu face à Stan Wawrinka.

La blessure à l'avant-bras droit s'était réveillée et il avait assisté impuissant et les yeux mouillés à la défaite des siens.

Dimanche, Tsonga avait le sourire jusqu'aux oreilles, heureux de s'être créé une nouvelle opportunité de soulever enfin le Saladier d'argent qui échappe aux Bleus depuis 2001 et leur triomphe en Australie.

Les Français ont affronté le Japon sans Kei Nishikori, la Grande-Bretagne privée d'Andy Murray et enfin la Serbie décimée par les absences de Novak Djokovic, Viktor Troicki et Janko Tipsarevic. Leur adversaire le mieux classé, Daniel Evans, n'était que 44e début avril lors du quart de finale disputé à Rouen.

Au sein de la Serbie, les principaux espoirs reposaient sur les épaules du... 80e mondial Lajovic qui vaut bien mieux que son classement mais a montré ses limites face à Tsonga, lors du plus beau match du weekend.

Après 14 mois d'absence, le no 1 français (18e mondial) a effectué un retour par la grande porte, lui qui envisageait de renoncer à la campagne 2017 pour privilégier sa nouvelle vie de père de famille.

Tsonga a remporté ses deux simples, le premier contre le novice Laslo Djere (95e) pour permettre à son camp d'égaliser, alors que Lucas Pouille (22e) s'était incliné contre toute attente d'entrée face à Lajovic.

Samedi, Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert avaient rapproché leur équipe de la victoire en battant la paire Nenad Zimonjic-Filip Krajinovic. Tsonga n'avait plus qu'à terminer le travail.