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F1: Sergio Pérez prolonge avec Force India jusqu'en 2018

Agence France-Presse

Publié | Mis à jour

Le Mexicain Sergio Pérez restera la saison prochaine chez Force India, qui alignera donc le même duo de pilotes en 2018, avec l'espoir français Esteban Ocon, a annoncé l'écurie dans un communiqué dimanche.

«Conserver Sergio aux côtés d'Esteban nous donne de la stabilité pour préparer la saison à venir», a commenté le patron de Force India, Vijay Mallya, cité dans ce communiqué.

Le deux coéquipiers ont toutefois connu des frictions récurrentes sur la piste cette saison. Après s'être déjà accrochés en Azerbaïdjan et en Hongrie, ils ont ainsi récidivé fin août, par deux fois lors du Grand Prix de Belgique, et leur rivalité semble n'avoir jamais été aussi exacerbée.

«Depuis qu'il nous a rejoints en 2014, Perez a évolué pour devenir l'un des pilotes les plus rapides et les plus constants sur la grille, poursuit cependant Mallya. Ses résultats parlent pour lui: avec quatre podiums, il est le pilote qui a le mieux réussi chez Force India.»

«Rester chez Force India a toujours été ma priorité, a pour sa part réagi Pérez, actuellement septième au classement des pilotes. Je suis fier de ce que nous avons accompli ensemble et je pense que nous pouvons encore en faire plus. La décision de continuer ensemble a donc été facile à prendre.»

«Checo» Pérez, 27 ans, a débuté sa carrière en F1 chez Sauber en 2011. Il a ensuite rejoint McLaren en 2013. En 127 Grands Prix, il est monté à sept reprises sur le podium, sans toutefois jamais réussir à s'imposer.