Coupe Rogers

La semaine de rêve de Shapovalov est terminée!

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Denis Shapovalov a appris à la dure la leçon de puissance livrée expressément par Alexander Zverev au Stade Uniprix. Son parcours de rêve à la Coupe Rogers a pris fin samedi soir.

Dans une demi-finale mettant en vedette la prochaine génération de l’ATP, le Canadien de 18 ans s’est avoué vaincu devant l’Allemand de 20 ans en deux manches de 6-4 et 7-5.

Encore appuyée par 11 700 bruyants spectateurs sur le court central, la nouvelle coqueluche n’a pu tenir le coup devant la huitième raquette mondiale qui participera à sa sixième finale en 2017.

Déterminé à se battre, le Canadien n’a surtout pas baissé les bras, vendant chèrement sa peau jusqu’à la 103e minute de jeu.

Service de feu

Plus puissant, Zverev a fait des ravages avec son service frisant fréquemment les 210 km/h. Avec seulement deux as, il a converti 81% de ses premières balles de feu en point.
«Sasha est un joueur incroyable. Il joue avec tellement de confiance. Il m’a mis beaucoup de pression. Ce n’est pas le niveau d’énergie qui a fait la différence. C’est qu’il a juste mieux joué que moi dans les moments importants», a expliqué

Shapovalov, qui a connu une aventure remarquable au parc Jarry cette semaine.

«J’ai commis plusieurs doubles fautes sur des points de bris en lui donnant l’avantage. Il est resté solide. C’est tout à son honneur», a ajouté la 143e raquette mondiale, qui percera le top 70 avec cette performance.

Avec quatre titres en poche cette année, dont un de la série Masters 1000 à Rome en mai, Zverev pourrait aligner une deuxième victoire cet après-midi face à Roger Federer. Il l’affrontera pour la deuxième fois cette saison en tentant de prendre sa revanche de la défaite encaissée à Halle, en Allemagne, devant ses partisans.

Il est le plus jeune tennisman à atteindre la finale de la Coupe Rogers depuis Novak Djokovic en 2007. Le « Joker » avait défait à l’époque un certain Federer à l’âge de 20 ans et deux mois.

Doubles fautes coûteuses

Même si le plus jeune demi-finaliste de l’histoire de la série Masters 1000 a amorcé son duel du bon pied en résistant aux assauts de l’Allemand, trois doubles fautes à des moments cruciaux l’ont coulé. Celles-ci ont fait ombrage à ses splendides coups droits, du revers, croisés et décroisés qu’il a servis à son adversaire.

Après quatre matchs difficiles, les jambes de Shapovalov étaient au rendez-vous dans les longs échanges, mais sa première double faute, à égalité au neuvième jeu, lui a couté la première manche. Il a ainsi laissé filer le set initial une quatrième fois en cinq matchs cette semaine.

Une autre gaffe à son premier tour au service en début de deuxième manche lui a encore couté un précieux point au tableau. Il a par contre aussitôt répliqué en brisant le service de Zverev à sa première chance de la soirée. On peut compter sur les doigts d’une main le nombre de bris encaissés par le numéro 8 mondial depuis lundi.

Rendez-vous dans deux ans

Cette charge de «Shapo» l’a placé sur les talons. Il a ensuite multiplié les fautes directes en le laissant s’accrocher, faisant ainsi durer le suspense. En plein contrôle avec trois balles de bris au huitième jeu, le Canadien a bousillé sa chance de provoquer une manche ultime.

«Je n’étais pas assez vif lors des gros points. J’ai manqué des retours et il a fait un bon travail pour me forcer à rater mes coups», a-t-il justifié, déçu du résultat.

Shapovalova refusé d’abdiquer en sauvant deux balles de match au dernier jeu. L’Allemand a délié sa puissance au service pour finalement l’emporter.

Fier de son parcours à la Coupe Rogers, le favori a promis à la foule montréalaise qu’il reviendra en force dans deux ans tout en la remerciant de son appui. Le tout en prenant la parole en français.