Bibiana Steinhaus

Photo : Bibiana Steinhaus Crédit : AFP

Soccer

Une première femme arbitrera en Europe

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C'est une avancée spectaculaire pour les femmes dans le monde du soccer: l'Allemande Bibiana Steinhaus dirigera dès la saison prochaine des matchs de Bundesliga, devenant la toute première arbitre dans l'un des cinq grands championnats européens.

Elle-même officiait jusqu'ici en deuxième division. En France, en Italie, en Angleterre, des femmes ont été arbitres de touche en première division, mais aucune n'a encore jamais tenu le sifflet. L'Espagne, elle, semble avoir encore du mal avec l'idée d'une femme arbitre dans le monde professionnel masculin.

C'est donc l'Allemagne, où le soccer féminin a depuis longtemps gagné ses lettres de noblesse, qui a franchi le pas en premier, en nommant cette fonctionnaire de police d'Hanovre de 38 ans parmi les 24 directeurs de jeu habilités à diriger les matchs de Bundesliga la saison prochaine.

«Ça avait toujours été mon rêve, a-t-elle déclaré. C'est d'une part une reconnaissance pour le dur travail qui m'a mené ici, et d'autre part une grosse motivation pour continuer ce travail.»

«Évidemment, je suis consciente qu'en étant la première femme arbitre en Bundesliga, je vais être observée de près par les médias et par le public. Mais je suis habituée à cette pression et je suis convaincue que je vais rapidement trouver mes marques», a assuré Mme Steinhaus, qui a dirigé 80 matchs de deuxième division depuis 2007, et qui connaît déjà la première division pour y avoir été quatrième arbitre à plusieurs reprises.

Etreinte par Guardiola

Cette femme discrète, qui évite l'exposition médiatique autant que possible, a pourtant déjà fait les gros titres dans son pays. D'abord lorsqu'elle a révélé sa liaison avec le célèbre arbitre britannique Howard Webb.

Puis, en raison de deux incidents qui ont à l'époque agité la presse allemande. 

En 2014, d'abord, lorsque Pep Guardiola l'avait brièvement serrée par les épaules lors d'un match Mönchengladbach-Bayern en 2014, énervé parce que le temps additionnel qu'il réclamait ne lui était pas accordé.

Alors quatrième arbitre, elle avait écarté calmement le bras du Catalan, évitant ainsi d'attiser la tension en fin de match.

La presse avait condamné l'attitude «inappropriée» de Guardiola et souligné le flegme de Mme Steinhaus.

La saison suivante, en D2, elle avait expulsé Kerem Demirbay, qui jouait à l'époque au Fortuna Düsseldorf. Le Germano-Turc avait été sanctionné de cinq matchs de suspension pour lui avoir lancé que les femmes n'avaient rien à faire au soccer.

Son club avait ensuite condamné Demirbay -- qui joue aujourd'hui à Hoffenheim -- à arbitrer lui-même un match de football féminin.

Arbitre fédérale depuis 1999 et arbitre FIFA depuis 2005, Bibiana Steinhaus a officié sur les plus grands événements du soccer féminin, dont la finale de la Coupe du monde de 2011 et celle des Jeux olympiques de 2012.

Elle est également désignée pour la prochaine finale de la Ligue des champions le 1er juin à Cardiff, entre Lyon et le Paris SG.