Oklahoma City Thunder v Houston Rockets - Game Two

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Un plateau historique de Russell Westbrook dans une défaite du Thunder

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Le duel individuel entre Russell Westbrook et James Harden pour le titre de meilleur joueur de la saison a tourné à l'avantage du premier mais c'est le second qui s’est sauvé avec la victoire, mercredi, lors du match N.2 des séries Houston et Oklahoma, qui s’est incliné 115-111.

La spectaculaire performance de Westbrook (51 points, 10 rebonds, 13 passes décisives, 4 interceptions, 1 contre), qui a réalisé le sixième triple-double en séries de sa carrière, n'a pas empêché OKC de sombrer face aux Rockets, trois jours après sa large défaite au Texas.

Désormais les Thunders n'ont d'autre choix que de remettre les pendules à l'heure dans leur amphithéâtre lors des deux prochains matchs, les 21 et 23 avril, qui s'annoncent décisifs pour la course au titre de MVP autant que pour les espoirs de titre des deux équipes.

Westbrook, qui a réalisé 42 triples-doubles dans la saison, effaçant un record vieux de 55 ans, a pourtant fait tout ce qu'il fallait en devenant le premier joueur de l'histoire de la NBA à réussir un triple-double en séries avec plus de 50 points.

Mais les Rockets disposent, eux aussi, avec Harden, d'un sacré atout: «The Beard» a tenu son rang avec 35 points et réussi à contenir le meneur d'OKC, bien aidé par Eric Gordon (22 pts) et Lou Williams (21 pts).

Un peu plus tôt, les Wizards de Washington, emmenés par John Wall (32 pts, 9 pds) et Bradley Beal (16 points dans le dernier quart-temps), ont infligé leur deuxième défaite de rang aux Hawks d'Atlanta (109-101) en attendant le choc entre les Warriors de Golden State de Stephen Curry, finalistes malheureux l'année dernière, face aux Trailblazers de Portland.

Les Hawks et Wizards se retrouvent samedi à Atlanta.