Manny Pacquiao

Photo : Manny Pacquiao Crédit : AFP

Boxe

Le combat Pacquiao-Horn confirmé par les organisateurs

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Publié | Mis à jour

Le Philippin Manny Pacquiao, champion WBO des mi-moyens, affrontera bel et bien l'Australien Jeff Horn le 2 juillet à Brisbane, ont confirmé les organisateurs du combat, dimanche, mettant fin officiellement à des mois d'incertitudes.

Des proches de l'ancien champion du monde avaient annoncé mercredi la tenue du combat mais les promoteurs s'étaient jusqu'ici refusés à l'officialiser.

«Après plusieurs mois de spéculation, je suis heureuse d'annoncer que nous sommes finalement tous tombés d'accord pour que le combat ait lieu», a déclaré la première ministre de l'État australien du Queensland, Annastacia Palaszczuk.

«Jusqu'à 55 000 partisans de boxe de toute l'Australie et du monde entier sont attendus au Suncorp Stadium (à Brisbane) pour voir (Jeff Horn) défier l'un des plus grands noms de l'histoire de la boxe, à domicile», a-t-elle ajouté.

L'événement constitue une «occasion rare» d'organiser un combat en-dehors des États-Unis et de l'Europe, a estimé le promoteur de Horn Duco Events.

«Pac-Man», 38 ans, qui affiche à son palmarès 59 victoires en 67 combats, a repris sa carrière le 5 novembre, sept mois après avoir pris sa retraite pour être élu sénateur des Philippines.

Pour son retour sur les rings, il a dominé l'Américain d'origine mexicaine Jesse Vargas, et récupéré du même coup le titre WBO des mi-moyens.

De son côté, Horn, 29 ans, a disputé 17 combats, pour 16 victoires et un nul.

Pacquiao avait annoncé en début d'année un combat contre le Britannique Amir Khan aux Émirats arabes unis mais les négociations avaient finalement échoué.