Rodrigo «Rocky» Valdez

Photo : Rodrigo «Rocky» Valdez

Boxe

Décès de l'ex-champion du monde de boxe Rodrigo «Rocky» Valdes

Agence France-Presse

Publié | Mis à jour

Le boxeur colombien Rodrigo «Rocky» Valdes, adversaire légendaire de l'Argentin Carlos Monzon et deux fois champion du monde des poids moyens, est décédé mardi soir d'un infarctus à l'âge de 71 ans à Carthagène des Indes, sa ville natale.

Vainqueur de 68 des 73 combats de sa carrière, dont 42 par K.-O. selon le WBC, le boxeur est mort d'un infarctus «foudroyant», a précisé son épouse Ana Tijerino mercredi matin à la radio La FM.

Le président Juan Manuel Santos a rendu hommage à celui qui «par son courage sur le ring a apporté gloire et triomphes au pays. Au revoir champion!», a-t-il tweeté, en publiant une photo le montrant au côté de «Rocky».

Rodrigo Valdes, né le 22 février 1947, avait débuté sa carrière à 16 ans. Onze ans plus tard en 1974, il avait remporté le titre de champion du monde WBC des poids moyens.

En 1976, il avait perdu face à Carlos Monzon, mais lui avait succédé l'année suivante lorsque l'Argentin avait mis un terme à sa carrière. «Rocky», double champion WBA et WBC en 1977-1978, avait quitté le ring en 1980.