Émilie Heymans

Photo : Émilie Heymans Crédit : Agence QMI

 

Sports amateurs

Heymans annonce sa retraite

Publié | Mis à jour

La plongeuse Émilie Heymans n’a pu s’empêcher de laisser couler quelques larmes au moment d’officialiser sa retraite sportive, mercredi, au Complexe sportif Claude-Robillard.

Déjà, une semaine avant son départ pour les plus récents Jeux olympiques de Londres, Heymans admet avoir pleuré pendant une journée complète à l’idée de travailler pour une toute dernière fois avec son préparateur physique Alain Delorme.
 
«Ça va me manquer de côtoyer quotidiennement toutes ces personnes exceptionnelles qui étaient autour de moi», a reconnu Heymans, avec émotion.
 
La plongeuse pense notamment à son entraîneuse Yihua Li, du Club de Pointe-Claire, avec qui elle a travaillé à partir de 2005.
 
«Je peux dire qu’elle est la personne qui a fait la plus grosse différence dans ma carrière, a dit Heymans. Elle allait même jusqu’à me prêter la clé de sa maison pour que je puisse me reposer chez elle sur l’heure du dîner, entre deux entraînements.»
 
Un superbe palmarès
 
Heymans se retire de la compétition après être devenue, à Londres, la première athlète canadienne à remporter une médaille à quatre Jeux olympiques consécutifs.
 
«Je suis fière d’avoir été au plus haut niveau pendant toutes ces années, a-t-elle confié. Je crois avoir été capable de m’adapter et d’évoluer avec le sport. C’est la raison pour laquelle je suis demeurée au sommet aussi longtemps.»
 
Après avoir gagné une médaille d’argent en compagnie d’Anne Montminy à l’épreuve synchronisée du 10 mètres aux Jeux de Sydney, en 2000, Heymans a ajouté une médaille de bronze à cette même épreuve à Athènes, en 2004, alors qu’elle faisait équipe avec Blythe Hartley. Quatre ans plus tard, à Pékin, elle a remporté une médaille olympique individuelle, obtenant la deuxième place à la tour de 10 mètres. Finalement, cet été, elle a complété sa carrière, à Londres, avec une médaille de bronze à l’épreuve du 3 mètres synchro, avec Jennifer Abel.
 
«La médaille olympique obtenue à Pékin sera toujours spéciale pour moi, a indiqué Heymans. Il est très difficile d’avoir une compétition parfaite, mais avoir été en mesure de le faire lors d’une finale olympique, c’est tout simplement incroyable.»
 
La petite boîte
 
Dotée d’une magnifique collection, à laquelle s’ajoute une médaille d’or à la tour remportée aux Championnats du monde de Barcelone en 2003, la nouvelle retraitée n’a pas encore de présentoir pour placer ses médailles à la maison.
 
«Je ne suis pas très matérialiste. J’aurais de la peine si on brisait ces médailles, mais je ne les expose pas. Elles sont dans une pochette, dans une petite boîte, quelque part dans ma maison, a-t-elle noté.
 
«Je préfère me remémorer tous ces beaux souvenirs dans ma tête. En plus de ma médaille à Pékin, je me rappellerai toujours des essais olympiques qui ont eu lieu à Montréal avant les Jeux de Sydney, en 2000. En me qualifiant, je réalisais mon vieux rêve de participer aux Jeux olympiques pour une première fois.»
 
Le lieu choisi par Heymans pour annoncer sa retraite n’est pas le fruit du hasard. Le Complexe sportif Claude-Robillard l’aura vu grandir, de 1987 à 2005. Avant de pratiquer le plongeon, Heymans avait effectivement été membre du club de gymnastique Gymnix.
 
Concernant son avenir, Heymans développe toujours sa propre ligne de maillots de bain. Désormais à l’extérieur de la piscine, la plongeuse admet qu’un point particulier ne lui manquera pas le moindrement.
 
«Je détestais aller dans l’eau chaque jour, a-t-elle avoué. Surtout l’hiver…»
 
Ce qu'ils ont dit...
 
La retraite sportive de la plongeuse Émilie Heymans laisse place à plusieurs témoignages de la part des gens gravitant autour d’elle :
 
«Émilie demeurera toujours celle avec qui j’ai gagné ma première médaille olympique. Elle est toutefois beaucoup plus que la personne avec qui j’ai réalisé mon rêve, elle m’a appris à contrôler mes émotions et être en mesure de faire face à l’adversité pour revenir plus fort.» - Jennifer Abel
 
«Depuis les Jeux du Québec à Baie-Comeau en 1993, j’ai probablement passé plus de temps avec Émilie qu’avec mes parents ou ma sœur. Nous avons parfois vécu des joies et des peines en même temps dans nos carrières respectives, ce qui nous a rapprochés. Elle est une fille qui ne laisse jamais tomber et qui a toujours travaillé extrêmement fort.» - Alexandre Despatie
 
«De voir qu’elle a maintenant un bel avenir avec sa ligne de maillots, c’est quelque chose qui me rend très fier. Comme athlète, j’ai toujours admiré sa capacité d’oublier une contre-performance pour finalement en retirer du positif» - Eric Heymans, son père

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