Photo : Ryan Murphy et Mark Scheifele célèbrent le but de Jonathan Drouin (centre). Crédit : Reuters / Mark Blinch © Thomson Reuters 2012

 

Hockey

Le Canada demeure parfait

Publié | Mis à jour

Tous les joueurs canadiens attendaient le duel contre la Russie avec impatience et ils n’ont pas déçu.

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Steve Spott a décidément bien motivé sa formation alors qu’Équipe Canada junior a défait la Russie par la marque de 4-1, lundi, au Championnat mondial de hockey junior à Oufa en Russie.

L’entraîneur-chef unifolié a modifié ses trios pour l’occasion et a réaffirmé sa confiance envers le gardien de but Malcolm Subban. Spott a eu la main heureuse alors que le Canada a conservé sa fiche immaculée lors du tournoi à la ronde et a du même coup obtenu son laissez-passer pour la demi-finale. L’équipe affrontera les représentants américains ou tchèques lors de cette rencontre à élimination directe.

Subban a encore une fois été solide devant la cage canadienne et représente bien ce que les entraîneurs aiment rappeler depuis le début du tournoi : s’améliorer après chaque match.

Plusieurs réclamaient de Spott qu’il donne une chance à Jordan Binnington après le camp d’entraînement médiocre de Subban et les six buts qu’il a accordés aux Allemands et aux Slovaques lors des deux premiers duels du Canada.
La performance des gardiens a été fortement contestée depuis les trois dernières années et Spott a été bien clair que Subban serait son homme. C’était une stratégie pour éviter d’aborder le sujet pendant la compétition.

Un peu plus tôt, Ron Tugnutt, qui agit à titre de consultant des gardiens de but pour ÉCJ, avait pris la défense du jeune gardien. Et Subban a bien répondu en n’accordant que deux buts face aux Américains et aux Russes.

Seul le précis tir des poignets de Nikita Kucherov a réussi à le déjouer contre les favoris locaux. Il a également stoppé Vladimir Tkachyov sur un tir de pénalité avec 19 secondes à jouer à la rencontre. Au total, il a bloqué 21 des 22 tirs dirigés vers lui.

«Je voulais terminer la rencontre en beauté», a indiqué Subban, après la victoire.

Spott a également promu le jeune attaquant de 17 ans des Mooseheads de Halifax, Jonathan Drouin, sur le premier trio en compagnie de Ryan Nugent-Hopkins et de Mark Scheifele. Le Québécois Jonathan Huberdeau a travaillé, quant à lui, avec la seconde unité d’attaquants. Ce dernier a marqué le quatrième but des siens, dans un filet désert.

Spott espérait obtenir un peu plus de puissance offensive. Le tout a rapporté, puisque Nugent-Hopkins a amassé trois mentions d’aide, pour augmenter son avance en tête des pointeurs du tournoi avec 11 points en quatre matchs, alors que Scheifele et Drouin ont tous les deux marqué. Le défenseur Dougie Hamilton a été l’autre Canadien à faire bouger les cordages. Le gardien de but russe a dû se surpasser face aux attaques canadiennes, réussissant 45 arrêts.

Même si Drouin n’est pas aussi mature physiquement que certains de ses coéquipiers, il est solide sur ses patins et manie très bien la rondelle lorsque l’espace se fait rare. Il a très bien complété les efforts de Nugent-Hopkins et a frappé à plusieurs reprises à la porte de la cage défendue par Makarov. Drouin a d’ailleurs été élu le joueur du match.

Le défenseur Scott Harrington a été impressionné par ce qu’il a vu de Drouin, malgré le fait qu’il soit deux ans plus jeune que certains joueurs. «Il ne joue pas comme un joueur de 17 ans. C’est difficile de croire qu’il a cet âge», a-t-il indiqué.

Les ajustements effectués par le personnel d’entraîneurs canadiens avec l’avantage numérique ont également rapporté. Les Canadiens ont marqué à deux reprises avec l’avantage d’un homme, lors de la pénalité de cinq minutes décernée à Valeri Nichushkin au milieu de la première période, se procurant alors une avance de 2-0. Cette pénalité majeure a marqué un tournant dans cette rencontre tant attendue.

Les détails

Le sujet sur lequel Spott a dû s’expliquer face aux journalistes russes, dimanche, en prévision du duel de lundi, a été ses commentaires face à la rarissime lumière du jour (les joueurs ont chacun une lumière qu’ils peuvent utiliser pour contrecarrer le manque de luminosité. Le soleil se lève à 10h40 et se couche aux alentours de 18h).

«Je ne voulais pas manquer de respect», avait souligné Spott.

Tout cela est un autre exemple de l’attention que l’entraîneur porte aux détails.


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