Max Chilton

Photo : Max Chilton Crédit : Reuters / Steve Crisp © Thomson Reuters 2012

 

F1

Max Chilton obtient un volant

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L'écurie Marussia a confirmé mardi dans un communiqué que le Britannique Max Chilton, âgé de 21 ans et pilote de réserve depuis septembre 2012, remplacerait le Français Charles Pic, parti chez Caterham, comme titulaire en 2013.

Cette annonce fait suite à des déclarations récentes du propriétaire de Marussia, Nikolai Fomenko, à la presse russe.

Aucune indication n'est donnée, dans le communiqué, sur la présence ou non de l'Allemand Timo Glock, titulaire en 2012, la saison prochaine aux côtés de Chilton.

Marussia a terminé 11e sur 12 au championnat des constructeurs de 2012.

Chilton a gagné deux fois en GP2 cette saison, en Hongrie et à Singapour, et signé deux positions de tête.

Le Britannique a aussi participé à la séance d'essais pour jeunes pilotes de Silverstone, en juillet, ce qui lui a permis d'obtenir la super licence indispensable pour s'aligner en Grand Prix, et aux essais libres du vendredi matin, lors du GP d'Abou Dhabi.

Selon John Booth, le patron de Marussia F1, «le développement de Max a été très rapide, à tous points de vue» depuis sa nomination comme pilote de réserve, en septembre, et ses performances à Abou Dhabi, «dans un environnement très compétitif», tout comme son attitude et son caractère «affable», ont favorablement impressionné l'écurie russe.

«C'est difficile de mettre des mots sur ce que je ressens aujourd'hui, a indiqué Chilton. Ça arrive à la fin de ce qui a été une année fantastique pour moi, car elle a permis à tout le monde d'avoir confiance en mes capacités d'être compétitif au plus haut niveau du sport automobile.»

L'arrivée de Chilton pourrait être accompagnée du soutien financier de la société Aon, géant mondial de l'assurance, dont son père Grahame est vice-président. Aon finance déjà la présence de son frère Alex en Championnat britannique des voitures de tourisme (BTCC), dans une Ford Focus.